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Affaire Epstein : le prince Andrew sommé de témoigner

Le prince Andrew dans une voiture.

Le prince Andrew quitte le palais de Buckingham jeudi, à Londres.

Photo : Reuters / Hannah Mckay

Agence France-Presse

Le prince Andrew est sommé par les avocates des victimes présumées de feu son ami Jeffrey Epstein de venir témoigner sur ce qu'il savait des activités du financier américain, un scandale qui plombe la monarchie britannique.

Non content d'avoir dû démissionner de ses fonctions officielles mercredi, après une calamiteuse interview à la BBC, le prince se voit à présent mis en demeure de raconter ce qu'il savait des activités du financier, retrouvé mort en prison après avoir été accusé d'avoir exploité sexuellement de jeunes filles mineures pendant des années.

Nous pensons que personne n'est au-dessus de la loi et que toute personne devrait répondre à des questions si elle a des informations pertinentes. Et il [le prince Andrew] a clairement des informations pertinentes.

Me Lisa Bloom, jeudi, à BBC Radio 4

Plus tard, lors d'une conférence de presse à New York en présence d'une victime présumée de Jeffrey Epstein, l'avocate Gloria Allred, mère de Lisa Bloom, a appelé elle aussi le prince à parler sans délai aux enquêteurs.

La meilleure façon pour lui de restaurer sa réputation serait de répondre aux questions le plus vite possible, a-t-elle déclaré.

Le second fils de la reine Élisabeth II, embourbé dans une polémique sur ses liens avec Epstein et lâché par nombre d'entreprises et d'universités avec lesquelles il collaborait, a annoncé mettre fin à ses engagements publics et s'est dit prêt à aider l'enquête sur cette affaire.

Nous savons que le prince Andrew a eu de nombreux contacts avec Jeffrey Epstein et Ghislaine Maxwell [accusée par plusieurs victimes de les avoir « recrutées »] et nous pensons que quiconque a eu beaucoup d'interactions avec eux devrait parler non seulement aux forces de l'ordre, mais également aux avocats des victimes, des personnes comme moi.

Me Lisa Bloom, qui représente cinq victimes présumées d'Epstein

Le fils préféré de la reine a déjà fait des gros titres peu flatteurs par le passé, pour son style de vie l'assimilant à un séducteur et pour ses amours tumultueuses.

Mais cette fois, l'affaire est plus grave, puisqu'il a fréquenté un pédophile convaincu même après sa condamnation par la justice américaine.

Dans son communiqué, Andrew, qui s'est vu reprocher son manque de regrets pour son amitié avec Epstein et d'empathie pour les victimes présumées dans son interview à la BBC, a dit regretter sans équivoque [son] association malavisée avec Jeffrey Epstein et compatir profondément avec toutes les personnes affectées par l'affaire.

La disgrâce du duc d'York faisait de nouveau la une jeudi de tous les quotidiens britanniques à part le Financial Times.

Désolé maman, se moquait le Daily Mirror en publiant une photo du prince dans une voiture après une entrevue avec sa mère la reine Élisabeth II à Buckingham Palace.

Le duc se retire après des discussions de crise avec la reine, titrait le Times avec la même photo.

Paria commentait en gros caractères le tabloïd Daily Mail, tandis que les autres journaux évoquaient sa honte et son humiliation après l'annonce de son retrait de la vie publique.

Une leçon pour les jeunes membres de la famille royale

Pour l'éditorialiste du Sun, ce n'est que le début des problèmes d'Andrew. Convaincu qu'il lui sera désormais impossible de reprendre ses devoirs royaux, Dan Wootton y voit une leçon pour les jeunes membres de la famille royale de rester en prise avec la réalité [...] et les affaires publiques.

La descente aux enfers avait commencé en août avec la publication aux États-Unis de documents de justice dans lesquels une femme, Virginia Roberts, affirme avoir eu à trois occasions des relations sexuelles avec le prince, auxquelles Epstein l'aurait contrainte lorsqu'elle avait 17 ans.

La publication d'une photo la montrant à cette époque, enlacée par le prince, avec Ghislaine Maxwell en arrière-plan, a fait le reste, ainsi qu'un autre cliché montrant le prince en train de se promener à New York avec le financier alors même qu'il avait été condamné et emprisonné pour pédophilie en 2008.

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