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Un portrait incomplet des antibiotiques donnés aux animaux d'élevage au Québec

On voit en gros plan deux porcelets, de profil, en train de téter aux mamelles d'une truie qui est couchée sur le côté.

Le MAPAQ a recours à des données fédérales sur l'utilisation d'antibiotiques, mais a un portrait incomplet de leur utilisation au Québec.

Photo : Radio-Canada / Martin Thibault

La Presse canadienne

Québec ne sait toujours rien des quantités phénoménales d'antibiotiques prescrits aux animaux destinés à l'alimentation, même s'il y a des risques pour la santé humaine.

Le gouvernement devait pourtant se donner un plan d'action et des cibles de réduction il y a 10 ans, mais rien n'a été fait depuis, selon les constats du commissaire au développement durable, Paul Lanoie, qui est très sévère à l'égard du ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation (MAPAQ).

Dans un rapport déposé mercredi, il rappelle qu'une partie de la résistance aux antibiotiques chez les animaux peut être transmise aux humains, ce qui sera un des grands problèmes de santé publique au cours des années à venir, conclut l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Les usages inappropriés d'antibiotiques favorisent l'émergence de bactéries résistantes que les médicaments ne peuvent plus combattre, résume M. Lanoie. Or, de nombreux antibiotiques employés chez les animaux destinés à l'alimentation sont identiques ou étroitement apparentés à ceux utilisés chez les humains, poursuit-il.

L'usage d'antibiotiques en production animale contribue à l'augmentation de la résistance des bactéries en raison, notamment, des quantités considérables d'antibiotiques qui sont utilisées dans ce secteur, écrit le commissaire dans son rapport.

La résistance aux bactéries liée aux antibiotiques constitue une des graves menaces pour la santé publique, peut-on lire. D'ici 2050, il pourrait y avoir plus de décès attribuables à des infections devenues incurables que de décès liés aux cancers.

Québec est un des grands producteurs d'animaux destinés à l'alimentation. Il se classait au deuxième rang pour ce qui est de sa consommation d'antibiotiques en production animale. Plus de 27 % (239 tonnes) des 868 tonnes d'antibiotiques distribuées au pays l'ont été au Québec.

Le MAPAQ a recours à des données fédérales, mais n'a toutefois pas de portrait complet et précis de l'utilisation de ces médicaments au Québec, a déploré le commissaire.

Il n'a pas d'informations suffisantes pour bien gérer cette problématique-là, a-t-il commenté en conférence de presse mercredi matin au Parlement.

Le ministère devait déposer un plan d'action il y a 10 ans, mais il ne l'a toujours pas fait. Il tarde à proposer des règlements pour prohiber ou restreindre les usages des antibiotiques qui sont reconnus comme non appropriés.

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