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Acceptés par l'immigration, ils devront quand même payer l'accouchement

Daniela Garrido et Erick Hurtado à côté de la couchette de leur futur bébé

Le bébé de Daniela Garrido et Erick Hurtado doit naître le 26 novembre.

Photo : Radio-Canada / Alexandre DUVAL

Alexandre Duval

Dans quelques jours, Erick Hurtado et Daniela Garrido tiendront leur tout premier enfant dans leurs bras. Au même moment, ils devront rembourser un prêt de 20 000 $ pour sa naissance. Même si le Québec vient d'accepter la mère comme immigrante, la RAMQ refuse de couvrir les frais de son accouchement.

Natifs du Venezuela, Erick et Daniela ont tous deux quitté leur pays natal en quête d'une vie meilleure. Erick a été le premier à faire le saut. Il a étudié au Canada, il est résident permanent depuis 2017 et il a obtenu un emploi à temps plein dans un commerce de Québec.

Daniela est venue le rejoindre en janvier 2019, puis ils se sont mariés. Au printemps, ils ont entamé les démarches de parrainage pour que Daniela puisse aussi devenir résidente permanente.

Les choses allaient bon train. En septembre, la jeune femme de 24 ans a obtenu un permis de travail. Puis le 1er novembre dernier, elle recevait son certificat de sélection du Québec (CSQ).

Le certificat de sélection du Québec de Daniela Garrido

Daniela Garrido a reçu son certificat de sélection du Québec le 1er novembre 2019

Photo : Radio-Canada / Alexandre DUVAL

La Belle Province venait donc de l'accepter comme immigrante, soit l'étape qui précède l'obtention de la résidence permanente au Canada. Erick s'est alors précipité à la Régie de l'assurance maladie du Québec (RAMQ), croyant que sa femme serait désormais couverte.

Or, il lui manquait un document : une lettre remise par Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC), démontrant que Daniela a la volonté de s'établir au pays.

Cette fameuse lettre devrait être envoyée au couple tôt ou tard, car Erick a déjà payé les frais liés à la future résidence permanente de sa conjointe. Or, le temps presse : l'accouchement est prévu le 26 novembre.

Faute d'avoir ce document, le couple devra lui-même payer les frais de l'accouchement sans possibilité de remboursement. C'est compliqué. Mon seul mot à dire, c'est que je ne souhaite ça à personne, lance le futur père de famille de 28 ans.

Le reçu qui démontre qu'Erick Hurtado a payé les frais pour le dossier de parrainage de sa conjointe

Erick Hurtado a payé tous les frais nécessaires - y compris ceux liés à la résidence permanente - dans sa demande pour parrainer Daniela Garrido

Photo : Radio-Canada / Alexandre DUVAL

La madame que j'avais en face de moi au comptoir [de la RAMQ], elle était super gentille. Elle était même désolée envers nous. Elle était comme "je m'excuse énormément pour votre situation, mais il n'y a absolument rien que je peux faire."

Erick Hurtado

Des frais exorbitants

L'enjeu est énorme pour ce couple. À l'hôpital Saint-François d'Assise, là où aura lieu l'accouchement, les frais d'hospitalisation pour la mère sont de 3651 $ par tranche de 24 heures.

À cela s'ajoutent les honoraires du médecin, qui peuvent facilement représenter plus de 1000 $.

Si une complication devait survenir et que la mère se retrouvait aux soins intensifs, les frais seraient alors de 10 299 $ par jour.

Pour ne prendre aucun risque, Erick a donc contracté un prêt ouvert de 20 000 $.

Je ne sais pas qu'est-ce qui peut arriver après l'accouchement [...] peut-être qu'on peut retourner à la maison et qu'ensuite il y a quelque chose qui ne marche pas et il faut retourner à l'hôpital.

Erick Hurtado
Erick Hurtado et Daniela Garrido à table

Erick Hurtado et Daniela Garrido

Photo : Radio-Canada

C'est beaucoup plus de stress pour nous deux, comme famille, mentionne Erick, qui ne sait pas encore s'il prendra son congé de paternité tellement la pression financière est forte.

Je ne peux pas travailler maintenant, rappelle Daniela dans un anglais hésitant. Erick travaille beaucoup et je reste seule à la maison [...] C'est stressant actuellement, mais je ne sais pas si ce sera mieux demain.

Lightbound appuie le couple

Dans une lettre datée du 8 novembre dernier, le député fédéral de Louis-Hébert, Joël Lightbound, implore la RAMQ de couvrir les soins de santé de Daniela.

Le processus dans lequel ils se sont engagés en juin dernier est assez long certes, mais l'issue est pour ainsi dire certaine : Mme Garrido obtiendra, à terme, la résidence permanente au Canada, écrit le député.

Mme Garrido obtiendra la lettre d'acceptation d'IRCC d'ici quelques semaines, mais son enfant lui n'attendra pas.

Joël Lightbound
Joël Lightbound donne une entrevue dans un studio de Radio-Canada

Joël Lightbound, député fédéral de Louis-Hébert

Photo : Radio-Canada / Tifa Bourjouane

Les délais de traitement de ces demandes sont très longs, en raison du volume important de demandes, poursuit M. Lightbound dans sa missive. Mme Garrido et son enfant ne devraient en aucun cas faire les frais de cette situation.

La RAMQ exige la lettre

La RAMQ n'a pas voulu commenter le cas de Daniela ni accorder d'entrevue à Radio-Canada. Par courriel, la porte-parole Caroline Dupont explique néanmoins que le règlement sur l'admissibilité en assurance maladie est clair.

Pour admettre une personne au régime, nous devons au minimum avoir la lettre des autorités canadiennes de l'immigration qui atteste de la volonté de s'établir de la personne et une preuve de résidence au Québec, dit-elle.

Et si Daniela recevait ladite lettre dans les jours suivant son accouchement? Elle ne serait quand même pas remboursée, assure Mme Dupont.

Il faut effectivement que la personne soit admissible le jour où des soins médicaux sont prodigués afin de pouvoir demander un remboursement.

Caroline Dupont, porte-parole de la RAMQ

Au moment d'écrire ces lignes, Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada n'avait pas encore répondu à nos questions concernant les délais d'envoi de la lettre que Daniela et Erick attendent.

De l'humanité

Le couple dit s'être fait demander à quelques reprises pourquoi il ne retournait pas au Venezuela pour l'accouchement. Or, leur pays d'origine est plongé dans une crise depuis des années.

La situation des hôpitaux chez nous, c'est très grave, au point où les femmes accouchent dehors de l'hôpital parce qu'il n'y a pas d'électricité à l'intérieur, résume Erick.

De toute façon, c'est ici que le couple veut vivre, sans aucune hésitation. Erick aimerait simplement que des solutions soient trouvées lorsque des cas exceptionnels, comme celui de sa famille, surviennent.

On est dans un pays très libre, un pays très chaleureux, un pays qu'on a adopté, qu'on aime beaucoup aussi. On remercie tout le monde, mais je répète la même phrase : il est où, le côté humain?

Avec la collaboration de David Rémillard

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