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La Suède abandonne les poursuites pour viol contre Julian Assange

Le fondateur de WikiLeaks n'est toutefois pas au bout de ses peines.

M. Assange aveuglé par la lumière, dans ce qui semble être un ascenseur.

Julian Assange quittant la cour juste après avoir été condamné à 50 semaines de prison en Grande-Bretagne, le 1er mai dernier.

Photo : Reuters / Henry Nicholls

Agence France-Presse

Le parquet suédois a annoncé mardi l'abandon, faute de preuves suffisantes pour un procès, des poursuites pour viol contre Julian Assange, détenu à Londres et sous la menace d'une extradition vers les États-Unis qui l'accusent d'espionnage.

Si la partie civile ne fait pas appel, près de dix années de procédure se concluront par un constat d'échec pour la justice suédoise, qui ne sera pas parvenue à faire comparaître Julian Assange, réfugié depuis 2012 et jusqu'à son arrestation en avril dernier à l'ambassade de l'Équateur à Londres.

Beaucoup de temps s'est écoulé depuis les faits avec pour conséquence d'affaiblir les éléments de preuve [...] au point que j'ai décidé de classer l'enquête sans suite, a annoncé la procureure en chef adjointe, Eva-Marie Persson, au cours d'une conférence de presse à Stockholm.

Tous les actes d'enquête ont été épuisés [...] sans apporter les preuves requises pour une condamnation alors que les faits seront prescrits le 17 août 2020, a-t-elle ajouté.

WikiLeaks s'est aussitôt félicité de cette décision qui, a indiqué son rédacteur en chef Kristinn Hrafnsson dans un communiqué, va permettre à ses soutiens de se concentrer sur les menaces contre lesquelles M. Assange s'alarme depuis des années : les poursuites belliqueuses des États-Unis.

Ces lanceurs d'alerte, traîtres ou héros?

Âgée d'une trentaine d'années à l'époque des faits en août 2010, la plaignante suédoise accuse l'Australien d'avoir engagé un rapport sexuel pendant qu'elle dormait et sans préservatif, alors qu'elle lui avait refusé tout rapport non protégé à plusieurs reprises.

Dans un SMS à l'AFP, son avocate a indiqué qu'elle ne partageait pas l'analyse du parquet et réservait sa décision sur un éventuel appel.

Julian Assange, qui avait rencontré la jeune femme à Stockholm lors d'une conférence, a toujours nié les faits de viol, et soutient qu'elle était consentante et avait accepté de ne pas utiliser de préservatif, dénonçant une manœuvre destinée à le remettre à la justice américaine.

L'enquête suédoise avait été classée une première fois en 2017 faute d'entrevoir la sortie du mis en cause de l'ambassade équatorienne avant la prescription des faits, mais rouverte en mai dernier après son interpellation par la police britannique le 11 avril.

Pas encore libre

Pour l'avocat suédois de l'Australien, l'abandon des poursuites dans le pays scandinave est désormais accessoire.

Étant donnée sa situation aujourd'hui, ça n'a plus beaucoup d'importance. Il se consacre entièrement à combattre la demande d'extradition des États-Unis, a souligné Per E. Samuelson, cité par l'agence TT.

Détenu dans une prison de Londres, Julian Assange est sous la menace d'une extradition vers les États-Unis, où il encourt une peine allant jusqu'à 175 ans d'emprisonnement pour espionnage.

Les autorités américaines lui reprochent d'avoir mis en danger certaines de leurs sources au moment de la publication en 2010 de 250 000 câbles diplomatiques et d'environ 500 000 documents confidentiels portant sur les activités de l'armée américaine en Irak et en Afghanistan.

Le Rapporteur de l'ONU sur la torture, Nils Melzer, a fait part de son inquiétude sur l'état de santé de M. Assange, affirmant que sa vie était désormais en danger et son père, John Shipton, a affirmé début novembre que son fils risquait de mourir en prison.

Lors d'une audience devant la justice le 21 octobre à Londres, Assange est apparu confus et bredouillant. L'audience sur la demande d'extradition doit se tenir en février.

En Suède, Julian Assange était aussi visé par une plainte pour agression sexuelle sur une autre jeune femme à Stockholm à la même époque, mais les faits ont été prescrits en 2015.

Me Persson s'adressant à la presse.

La procureure en chef adjointe Eva-Marie Persson.

Photo : Associated Press / Jessica Gow

Dans l'enquête pour viol, la magistrate a reconnu que si la plaignante était crédible et ses dépositions claires, exhaustives et détaillées, celles-ci étaient devenues moins précises avec le temps et des témoins entendus ou réentendus cet été n'avaient pu apporter d'éléments décisifs.

L'avocate de la jeune femme a critiqué mardi les premières auditions menées par les enquêteurs en 2010 avec sa cliente et Julian Assange avant son départ définitif du pays scandinave.

Si les procureurs de l'époque avaient mené des auditions plus abouties et détaillées, en transcrivant les échanges sous forme de dialogues [au lieu de procès-verbaux au style indirect, NDLR], nous aurions des écrits de meilleure qualité et nous pourrions les utiliser encore aujourd'hui, a-t-elle déploré.

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