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Washington et Séoul reportent leurs manœuvres aériennes « en signe de bonne volonté »

Mark Esper, secrétaire américain à la Défense lors d’un point de presse

Mark Esper avait déjà laissé entendre jeudi que les États-Unis pourraient ajuster l'ampleur des exercices militaires conjoints avec la Corée du Sud en fonction des progrès des négociations avec la Corée du Nord.

Photo : Reuters / POOL New

Agence France-Presse

Les États-Unis et la Corée du Sud vont reporter leurs manœuvres aériennes conjointes pour favoriser le dialogue avec la Corée du Nord, a déclaré le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, dimanche à Bangkok.

Nous avons pris cette décision en signe de bonne volonté pour contribuer à une atmosphère propice à la diplomatie et au progrès de la paix, a-t-il expliqué à des journalistes en marge d'une réunion avec des homologues de l'Association des nations d'Asie du Sud-Est (Asean) dans la capitale thaïlandaise.

Le ministre américain avait déjà laissé entendre jeudi que les États-Unis pourraient ajuster l'ampleur des exercices militaires conjoints avec la Corée du Sud en fonction des progrès des négociations avec la Corée du Nord. Nous ajusterons nos exercices militaires, à la hausse ou à la baisse, en fonction des besoins de la diplomatie, avait-il dit.

Son homologue sud-coréen, Jeong Kyeong-doo, a précisé dimanche qu'aucune date n'avait encore été fixée pour une reprise des manœuvres conjointes avec Washington.

Cela fera partie de nos consultations permanentes et nous déciderons dans le cadre de cette consultation étroite entre les deux pays, a-t-il ajouté.

Kim Jong-un assis entouré de militaires.

Kim Jong-un assiste au «Combat Flight Contest 2019» des forces aériennes et antiaériennes de son armée.

Photo : Reuters / KCNA KCNA

Pyongyang a accueilli dimanche avec satisfaction le report des manœuvres, par une déclaration d'un porte-parole anonyme du ministère des Affaires étrangères citées par l'agence officielle KCNA.

Mais ce porte-parole a aussi critiqué les États-Unis pour leur politique hostile envers la Corée du Nord.

Les États-Unis, a-t-il déclaré, n'ont aucune intention d’œuvrer sincèrement à régler les problèmes. En conséquence, nous n'avons pas la volonté de participer à une réunion.

Les pourparlers entre les États-Unis et la Corée du Nord sont au point mort depuis l'échec d'un sommet à Hanoï en février entre Donald Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un.

Washington et Pyongyang n'étaient alors pas parvenus à s'entendre sur le démantèlement du programme nucléaire nord-coréen en échange d'une levée des sanctions économiques internationales.

M. Esper a appelé Pyongyang à retourner à la table des négociations et à faire preuve de la même bonne volonté dans ses décisions concernant l'entraînement, les manœuvres et les essais".

Mark Esper a tenu à préciser que ce report n'était pas une concession, mais un effort pour donner un peu plus de marge aux diplomates pour conclure un accord.

Début novembre, la Corée du Nord avait vivement critiqué l'annonce de ces manœuvres militaires, qui devaient débuter le 18 novembre, y voyant une déclaration de confrontation susceptible de nuire au processus diplomatique.

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