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Pas d'équipe au Midget AAA pour la Nation crie de Beardy’s et Okemasis

Logo des Beardy's Blackhawks

L'équipe sera déplacée à Warman la prochaine saison

Photo : Fournie par Jody Oakes

Radio-Canada

L'équipe des Beardy's Blackhawks dit être choquée d'apprendre que la Première Nation Beardy’s et Okemasis n'aura pas d'équipe de la ligue de hockey Midget AAA de la Saskatchewan la saison prochaine.

À la suite d’une décision d’un comité de l’Association de hockey de la Saskatchewan, l'équipe de la Première Nation Beardy’s et Okemasis, seule équipe Midget AAA gérée par une Première Nation au Canada, sera transférée à Warman la prochaine saison.

« C'est difficile à croire ce qu’ils ont fait à la collectivité de Beardy's », déclare Mel Parenteau, directeur général de longue date de l’équipe.

Les équipes actuelles de la ligue devaient présenter une nouvelle candidature pour la prochaine saison et de nouvelles associations ont pu se porter candidates.

À la suite de ce processus, l'Association de hockey Midget AAA de la Saskatchewan a annoncé cette semaine sa décision de déplacer les Beardy's Blackhawks et les Argos de Notre-Dame à Warman et à Estevan, respectivement.

La Première Nation Beardy’s et Okemasis, située à 80 kilomètres au nord de Saskatoon, a aussi appris qu'elle perdait son équipe de Midget AA.

Tristesse et colère

Depuis la décision, M. Parenteau dit recevoir des appels de soutien provenant de la communauté du hockey.

« Les gens sont tristes, non seulement ça, mais en colère aussi. ».

Une pétition a été lancée demandant à l'Association de revenir sur sa décision.

En fin d’après-midi vendredi, cette pétition comptait plus de 2300 signatures.

« Ça nous a été enlevé sans aucune raison. Quelle est la raison pour laquelle ils prennent notre programme? », demande M. Parenteau.

Possibilités pour les joueurs autochtones

Bob Beatty, un ancien entraîneur de la Ligue de hockey junior de la Saskatchewan qui sera intronisé au Temple de la renommée de la ligue l’été prochain, souligne que lorsqu’il était entraîneur-chef et directeur général des Broncos de Humboldt, notamment, de nombreux joueurs ont été recrutés dans le cadre du programme des Blackhawks de la Première Nation Beardy’s et Okemasis.

« Ils ont formé beaucoup de bons joueurs. Beaucoup de jeunes des Premières Nations ont bénéficié de ce programme. »

Pour sa part, la directrice générale de l’Association de hockey de la Saskatchewan, Kelly McClintock, affirme que les collectivités choisies sont celles qui correspondent le mieux aux critères de l’Association.

Les critères comprenaient la disponibilité des ressources locales d’encadrement, un conseiller en éducation, une entente avec une école locale et la présence d’une équipe midget AA pour s'assurer d'avoir suffisamment de joueurs disponibles pour le club midget AAA.

Avec les informations de Kelly Provost

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