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Un crâne de bison vieux de 2400 ans retourné aux Pieds-Noirs

Vieux de plus de 2000 ans le crâne a été découvert lors de travaux à Banff en février.

Photo : Radio-Canada / Vincent Bonnay

La Presse canadienne

Un crâne de bison vieux de plus de 2000 ans a été rendu à une communauté autochtone du sud de l'Alberta, vendredi, après avoir été découvert lors de travaux publics dans le centre-ville de Banff.

Des employés de Fortis Alberta installaient des lampadaires écoénergétiques dans un lotissement urbain du parc national Banff en février lorsqu'ils sont tombés sur ce qui ressemblait à un ossement, rapporte un porte-parole de l'entreprise, Kevin Haslbeck.

« Ils en savaient assez pour s'arrêter là et contacter Fortis Alberta. Nous nous sommes assurés que Parcs Canada soit mis au courant », indique-t-il.

Parcs Canada a ensuite avisé la nation autochtone des Siksika -- aussi appelés les Pieds-Noirs -- de la découverte de ce crâne, environ 1,2 mètre sous terre. La datation par le carbone porte à croire que cet artefact a près de 2400 ans.

Vendredi, le retour du crâne de bison dans la communauté a été souligné par une cérémonie traditionnelle au parc historique de Blackfoot Crossing, à l'est de Calgary, où a eu lieu la signature du Traité 7 en 1877.

Des Pieds-Noirs ont ensuite entonné des chants d'honneur.

La Première Nation compte exposer le crâne à Blackfoot Crossing afin que des visiteurs de l'intérieur comme de l'extérieur de la communauté puissent venir l'admirer.

Eldon Weasel Child à l'extérieur.

Le conseiller de la nation Siksika, Eldon Weasel Child.

Photo : Radio-Canada / Vincent Bonnay

Le conseiller siksika Eldon Weasel Child explique que les crânes de bison sont employés dans le cadre des cérémonies sacrées des Pieds-Noirs et cet animal revêt une importance particulière pour ce peuple depuis des temps immémoriaux.

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