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Baleine noire : Pêches et Océans Canada révisera les modes de fermeture des zones de pêche

Le bateau vogue sur l'eau alors que le soleil se lève.

Un bateau de pêche quitte West Dover, en Nouvelle-Écosse, lors de l’ouverture de la pêche dans les zones 33 et 34.

Photo : La Presse canadienne / Andrew Vaughan

Joane Bérubé

Pêches et Océans Canada analyse la pertinence de fermer des secteurs complets pour toute la durée de la saison de pêche comme moyen de protéger la baleine noire.

Depuis trois ans, le plan de gestion des mesures de protection inclut la fermeture dès le printemps d’une zone considérée initialement comme un lieu important pour l’alimentation de la baleine noire.

Sauf que les baleines ne sont pas toujours présentes aux moments et endroits prévus. Selon les observations réalisées jusqu’à maintenant, la présence de l’animal dans des zones précises est difficile à anticiper d’une année à l’autre.

Une carte qui démontre où les baleines ont été aperçues.

Les baleines noires se déplacent constamment. Cette carte ne donne pas nécessairement un portrait exact de toutes les baleines noires au Canada atlantique ou leur emplacement actuel exact. Ce que la carte montre effectivement est un ensemble d’observations vérifiées et signalées de baleines noires au cours des 14 derniers jours.

Photo : Capture d'écran - Pêches et Océan Canada

La question fut soulevée lors d’une rencontre à Moncton avec l’industrie au début du mois.

L’industrie nous dit que les mesures doivent être plus adaptatives, indique la directrice à la gestion des ressources halieutiques à Pêches et Océans Canada, Élise Lavigne.

Les pêcheurs estiment, rapporte la gestionnaire , que la zone de fermeture statique, fermée pour toute la saison de pêche, pourrait être éliminée au profit d’une grande zone de fermetures dynamiques. Cette nouvelle zone serait déterminée en fonction des observations des années précédentes.

Le ministère se montre ouvert à examiner la proposition.

carte de la zone 12 - pêche au crabe des neiges

carte de la zone 12 - pêche au crabe des neiges

Photo : MPO

La modification de la mesure viendrait répondre aux doléances des crabiers de la zone 12 qui se trouvaient ainsi privés d'un bon secteur de pêche avant même le début de leur saison.

Élise Lavigne rappelle que cette année les mesures ont d’ailleurs été modifiées en juillet pour agrandir la zone de fermeture dynamique, soit la zone où des fermetures temporaires sont imposées lorsqu’une baleine noire y est repérée.

La proposition sera l’objet de discussions avec les associations régionales en vue du dépôt des recommandations sur les futures mesures de gestion sur la protection de la baleine noire pour la saison 2020.

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Gaspésie et Îles-de-la-Madeleine

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