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Un hologramme qu'on peut pratiquement « toucher »

Un papillon virtuel qui plane dans l'espace.

Les chercheurs ont créé un papillon virtuel qui peut planer dans l'espace.

Photo : Univ. Sussex/Eimontas Jankauskis

Agence France-Presse

Des scientifiques britanniques ont mis au point une technologie projetant des hologrammes qu'on peut simultanément voir à l'oeil nu, entendre et même « toucher », selon une étude parue mercredi dans Nature.

Grâce aux ultrasons, ce prototype est capable de projeter des images 3D, comme un papillon coloré flottant dans les airs, un globe terrestre ou un émoji qui se déplace, toutes visibles et audibles sans casque de réalité virtuelle ni aucun autre artifice, détaille cette étude de la faculté d'ingénierie et d'informatique de l'Université Sussex.

Les chercheurs comparent leur découverte à l'image holographique de la princesse Leia appelant au secours, que le petit droïde R2-D2 projette au sol dans le premier opus de la saga La guerre des étoiles (1977)... mais avec l'aspect tactile en plus.

Notre système révolutionne le concept d'affichage 3D. Le contenu n'est pas simplement visible à l'oeil nu, il est à tous égards semblable à un objet réel, en permettant d'interagir avec l'affichage.

Sri Subramanian, responsable du projet
Un hologramme 3D entre deux mains.

Les chercheurs estiment que cet outil de visualisation MATD possède un potentiel de manipulation de la matière sans toucher.

Photo : Université Sussex/Eimontas Jankauskis

Le dispositif, un moniteur à piège acoustique multimodal (MATD) qui fonctionne à l'aide d'un logiciel programmable, utilise les ondes sonores pour maintenir une particule (comme une petite bille) en l'air, via la mécanique de la lévitation acoustique. La particule ainsi piégée est éclairée avec de la lumière rouge, verte et bleue pour en contrôler la couleur.

Cette particule colorée se déplace à une vitesse telle que l'oeil nu intègre les différents stimuli lumineux sous une seule forme, et voit une image volumétrique en l'air.

Ryuji Hirayama, auteur principal de l'étude

Notre technologie s'inspire des vieux téléviseurs qui utilisent un faisceau de couleur unique balayant l'écran si rapidement que votre cerveau l'enregistre comme une seule image, ajoute le chercheur.

Simultanément, cet affichage peut produire du son, et générer un retour tactile.

Les ultrasons sont des ondes qui transportent l'énergie à travers l'air. En utilisant cette énergie, notre système peut stimuler votre peau pour ressentir du contenu, comme le doux flux d'une bombe à air comprimé.

Ryuji Hirayama, auteur principal de l'étude

L'équipe de chercheurs estime que cet outil de visualisation MATD, par son potentiel de manipulation de la matière sans toucher, pourrait s'avérer utile pour certaines professions comme la biomédecine, le design ou l'architecture.

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