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Le traîneau à chiens aux Jeux d’hiver de l’Arctique 2020, avec ou sans l’Alaska

Deux chiens sont attachés à un traîneau.

Des chiens de traîneaux lors d’une course au Yukon.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Mario De Ciccio

Les courses de traîneaux à chiens feront partie des disciplines aux 20es Jeux d’hiver de l’Arctique qui auront lieu à Whitehorse au mois de mars, selon le Comité international de cette compétition. La décision a été prise même si l’Alaska songe à ne pas envoyer d’équipes à cause d’un manque de participation aux jeux de 2018.

Lors des derniers Jeux d’hiver de l’Arctique, seuls l’Alaska et les Territoires du Nord-Ouest avaient envoyé des équipes de traîneaux à chiens à Hay River.

Le règlement du Comité international stipule qu’il faut au moins quatre délégations pour la tenue d’une manifestation sportive, mais, selon la coordinatrice des opérations du comité, Doris Landry, les compétitions ont tout de même eu lieu parce que les autres équipes s’étaient désistées trop tard, après l’organisation des Jeux.

Le Comité international a examiné la possibilité de retirer les courses de traîneaux à chiens de ses disciplines, après les jeux de 2018, mais a décidé de ne pas le faire. Cette évaluation est faite pour chaque sport après tous les Jeux, souligne Doris Landry.

Trey et Taylor Beck sur le podium avec leurs chiens.

Les Territoires du Nord-Ouest et l'Alaska étaient les seuls participants à la course des traîneaux à chiens lors des Jeux d'hiver de l'Arctique du South Slave en 2018.

Photo : Radio-Canada / Philippe Morin

L’Alaska incertain

Il y a deux semaines, le conseil d’administration de l’équipe de l’Alaska, qui réexamine sa participation pour chaque sport après tous les Jeux, a choisi de ne pas envoyer d’équipes de traîneaux à chiens à Whitehorse en mars pour éviter de revivre la situation de 2018.

« Nos équipes ont participé à la compétition alors que les règlements du Comité international sont clairs sur le fait que quatre délégations doivent participer pour qu’une compétition ait lieu, et ce n’était pas le cas », explique le chef de mission, Shawn Maltby.

Tout le monde est reparti avec un Ulu [la médaille des Jeux de l’Arctique], ce qui est bien pour les athlètes, mais selon nous, ce n’est pas une vraie compétition.

Shawn Maltby, chef de mission pour l'Alaska

Depuis le vote du conseil d’administration, M. Maltby dit avoir appris que le Yukon et les Territoires du Nord-Ouest enverront des équipes complètes, alors que le Nunavut enverra une équipe partielle. Des informations qui viennent changer les choses.

La mascotte Däch'äw des Jeux de l'Arctique 2020 avec son créateur.

Les Jeux de l'Arctique se dérouleront du 15 au 21 mars 2020 à Whitehorse, au Yukon.

Photo : Radio-Canada / Claudiane Samson

« Nous allons prendre une décision dans les 30 prochains jours et regarder les chiffres et voir si le Yukon enverra bel et bien une équipe complète et si des athlètes du Nunavut se désistent », explique le chef de mission.

« Il ne s'agit pas de savoir si nous voulons ou non amener une équipe. Nous voulons toujours amener une équipe, conclut-il. Ce qu’il faut, c’est une véritable compétition. »

Un sport important dans le nord

Les Territoires du Nord-Ouest et le Yukon ont tous deux confirmé qu’ils enverraient une équipe complète pour les courses de traîneaux à chiens.

L’Assemblée législative du Nunavut a pour sa part approuvé un financement additionnel de 544 000 $ qui s'ajoute aux 723 000 $ initiaux pour assurer le déplacement de ses athlètes vers Whitehorse.

De ce montant additionnel, environ 200 000 $ doivent permettre le déplacement de deux équipes de traîneaux à chiens ainsi que leur équipement, avait dit le ministre des Finances, George Hickes.

Les athlètes devant l'avion.

Les athlètes du Nunavut arrivent à Hay River.

Photo : Radio-Canada / Mario De Ciccio

Selon le chef de mission de l’Équipe TNO, Doug Rentmeister, la communauté du traîneau à chiens est forte dans le territoire et, même s’il comprend que ce ne sont pas toutes les délégations qui ont les équipes ou les moyens pour participer, sa place aux Jeux de l’Arctique est importante pour le territoire.

Si le sport fait partie des Jeux d’hiver de l’Arctique, ça permet, entre autres, de continuer le sport, de le faire connaître par les jeunes et de leur permettre de démontrer leurs talents à ce niveau, dit-il : « Nous le voyons comme un sport clé pour les T.N.-O. et soutenons sa présence aux Jeux. »

Avec des informations de Claudiane Samson

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Grand-Nord

Course de chiens de traineau