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Venise sous les eaux : le climat et un projet de digues montrés du doigt

Luigi Brugnaro marche dans quelques dizaines de centimètres d'eau, sous les regards de journalistes.

Le maire de Venise, Luigi Brugnaro, marche dans l'eau à la place Saint-Marc, qui constitue le coeur de la ville.

Photo : Reuters / Manuel Silvestri

Agence France-Presse

Le changement climatique et un pharaonique projet de digues à l'arrêt... Les habitants et autorités de Venise ont désigné mercredi les coupables des ravages provoqués par une « acqua alta », la plus forte marée haute depuis 50 ans, qui a submergé presque la totalité de la ville, la nuit précédente.

Gondoles renversées, vaporettos (autobus fluviaux) projetés sur le rivage, magasins et hôtels envahis par les flots. Une marée de 1,87 mètre de haut a inondé tard mardi la Cité des Doges, surprenant des centaines de touristes contraints de patauger dans les ruelles inondées.

Un niveau de 1,87 m ne signifie pas toutefois que la Cité des Doges se trouve immergée sous près de deux mètres d'eau. Il faut retrancher de cette hauteur le niveau moyen de la ville qui se trouve entre 1 m et 1,30 m.

La situation est dramatique, le mauvais temps nous inquiète et la population souffre.

Giuseppe Conte, premier ministre de l'Italie

M. Conte est venu sur les lieux, alors qu'un nouveau pic, mais nettement moindre que celui de la veille, est prévu à 1,25 m en fin de soirée. D'autres épisodes sont prévus jusqu'à vendredi.

Venise inondée

La ville, qui compte en son cœur seulement 50 000 habitants, reçoit 36 millions de visiteurs par an, dont 90 % d'étrangers.

L'avenir de Venise est en jeu, on ne peut plus vivre comme ça. Il faut la certitude de pouvoir habiter ici. C'est aussi notre crédibilité internationale qui est en jeu, a estimé le maire Luigi Brugnaro.

Pour le ministre de l'Environnement, Sergio Costa, les causes du désastre sont claires : C'est la conséquence directe des changements climatiques et de la tropicalisation des phénomènes météorologiques, avec des précipitations violentes et de fortes rafales.

Gabi Brueckner, une touriste allemande, se dit horrifiée. Avec le changement climatique, ça va empirer et à un certain moment, Venise va être noyée.

Greenpeace a appelé le gouvernement à revoir le Plan national sur l'énergie et le climat qui prévoit une utilisation massive de gaz pour les décennies à venir, ce qui risque d'aggraver la crise climatique.

Un projet de digues montré du doigt

Le maire a jugé nécessaire de terminer au plus vite le mégaprojet de digues MOSE (Moïse en italien, acronyme de Module expérimental électromécanique) afin de protéger tout le bassin de Venise. M. Conte a estimé qu'il est prêt à 93 % et qu'il faut le terminer rapidement. Il a aussi promis de dédommager les particuliers des dégâts, pour le moment incalculables. Un conseil des ministres est prévu jeudi à ce sujet.

Des barrières mobiles dans la lagune vénitienne à Venise.

Les barrières mobiles du projet MOSE dans la lagune vénitienne.

Photo : Reuters / Manuel Silvestri

Le projet, critiqué comme étant pharaonique, trop coûteux et inefficace par les écologistes, consiste à installer 78 digues flottantes qui devraient se lever pour fermer la lagune en cas de montée de la mer Adriatique jusqu'à 3 mètres de haut.

Démarré en 2003, il a pris du retard à cause de malfaçons et d'enquêtes sur des soupçons de corruption autour d'un chantier qui devait coûter initialement 2 milliards d'euros et dans lequel ont été engloutis 6 à 7 milliards.

Pour Dino Perzolla, un habitant de 62 ans, les politiciens n'ont rien fait. Le projet ne marche pas, ils ont volé six milliards d'euros, les politiciens doivent tous aller en prison.

Les dégâts se chiffrent pour le moment en millions d'euros, rien que pour la célèbre basilique Saint-Marc, joyau de la Sérénissime, inondée sous un mètre d'eau de mer.

Des dizaines de bateaux ont rompu leurs amarres et dérivé dans la lagune, des gondoles ont été traînées dans les canaux ou ont atterri sur la rive.

C'était apocalyptique, assez pour vous donner la chair de poule, a déclaré à l'AFP-TV Marina Vector, alors qu'elle et son mari utilisaient des seaux pour évacuer l'eau de leur magasin de masques vénitiens.

Venise est régulièrement touchée par le phénomène des acque alte, pics de marées particulièrement prononcés qui provoquent la submersion d'une partie plus ou moins grande de la zone urbaine insulaire.

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