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L'hiver arrive avec un mois d'avance dans l'est du pays

Des records de précipitations et de froid pourraient être battus.

Deux enfants s'amusent dans la neige.

La première chute de neige de la saison n'a pas déplu à tous les Montréalais.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Radio-Canada
Mis à jour le 

Une tempête s'est abattue de manière précoce sur l'Ontario, le Québec et les provinces atlantiques, ce matin, entraînant des fermetures d'école et des accidents.

Plusieurs établissements scolaires ont décidé de ne pas ouvrir leurs portes aujourd'hui.

Au Québec, des écoles ont été fermées dans plusieurs régions, notamment dans le Bas-Saint-Laurent, sur la Côte-Nord et en Gaspésie. Idem au Nouveau-Brunswick.

Le transport scolaire a également été annulé dans le sud et dans l'est de l'Ontario, alors que le Grand Toronto s'est déjà en mis en mode déneigement.

Les précipitations compliquent évidemment les déplacements, notamment au Nouveau-Brunswick et en Nouvelle-Écosse.

Au Québec, le réseau autoroutier est en grande partie enneigé ou partiellement couvert, ce qui peut rendre la chaussée glissante. À Québec, par exemple, la circulation est extrêmement difficile dans les côtes, alors que le centre-ville de Sherbrooke est difficilement praticable.

Les conditions routières pourraient même avoir causé un accident avec blessé à Sainte-Sophie-de-Lévrard, dans le Centre-du-Québec.

Comme c’est le cas tous les ans, la première bordée de neige cause bien des maux de tête aux automobilistes qui n’ont pas encore fait poser leurs pneus d’hiver. La nouvelle réglementation obligeant la pose des pneus d’hiver au plus tard le 1er décembre a compliqué les choses.

Le CAA-Québec conseille d'ailleurs aux automobilistes qui n'ont pas encore obtenu leur rendez-vous au garage de rester chez eux.

Deux hommes poussent une voiture pour la dégager d'un banc de neige.

Certains automobilistes ont eu besoin d'un petit coup de main pour pouvoir prendre la route, ce matin.

Photo : Radio-Canada / Brigitte Marcoux

Aux aéroports internationaux de Montréal et Toronto, certains vols sont annulés ou retardés, notamment en provenance ou en partance des États-Unis.

Orléans Express a émis des « alertes météo » en ce qui concerne ses liaisons par autocar entre Rimouski et Gaspé. Un voyage mis sous alerte météo peut subir des retards, être interrompu en cours de route ou être annulé, prévient la compagnie sur son site web.

Les services de traversier entre Matane et Godbout, entre Rivière-du-Loup et Saint-Siméon et entre L'Isle-aux-Grues et Montmagny ont également été suspendus pour toute la journée en raison des conditions météorologiques.

Environnement Canada avait émis lundi des avertissements de neige, de bourrasques de neige et de tempête hivernale pour plusieurs provinces de l'est du Canada. Plusieurs d'entre eux ont été levés depuis, notamment en Ontario et dans le sud-ouest du Québec.

L'agence fédérale a prédit une accumulation de 15 à 20 centimètres de neige dans la vallée du Saint-Laurent et au Saguenay-Lac-Saint-Jean, mais ce total pourrait atteindre jusqu'à 40 centimètres dans des régions comme le Bas-Saint-Laurent.

Des alertes d'onde de tempête, de pluie et de pluie verglaçante ont également été lancées pour certains secteurs de l'Est-du-Québec et la plupart des provinces atlantiques.

Aux grands maux, les grands remèdes

À Montréal, l'administration Plante a sorti l'artillerie lourde, annonçant lundi qu'elle allait lancer sa première opération déneigement de l'hiver – la plus précoce en 36 ans.

Déterminée à ne pas se laisser prendre par surprise, la mairesse n'a pas lésiné sur les moyens pour affronter cette première chute de neige importante de l’année. Pas moins de 3000 employés et 2200 pièces de machinerie ont été déployés sur le territoire.

Les déneigeurs ont travaillé toute la nuit pour tasser la neige sur le bord du chemin [et] pour saler les rues en pente, assurait ce matin le porte-parole de la Ville de Montréal, Philippe Sabourin. Maintenant, ce sont les équipes de jour qui prennent le relais, parce qu'il faut voir que tout est à recommencer.

La première opération de chargement sera déclenchée dès 7 h mercredi, a fait savoir en matinée Jean-François Parenteau, responsable des services aux citoyens au comité exécutif.

Une déneigeuse dégage un trottoir.

En attendant le début de l'opération de chargement, à Montréal, les services de déneigement s'affairent à tasser la neige des rues et des trottoirs.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Une grande partie des États-Unis est aussi frappée par le froid. Les deux tiers du pays vont connaître des records de température pour cette période de l'année. Quelque 55 millions de personnes sont concernées par des avertissements de neige ou de froid.

Les conditions routières s'annoncent difficiles dans les Prairies, le Midwest et dans la Nouvelle-Angleterre. Plus de 1200 vols ont été annulés à l'aéroport de Chicago seulement.

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