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Les Canadiens soulignent le jour du Souvenir

D'anciens combattants sont rassemblés près du Monument commémoratif de guerre du Canada avant la début de la cérémonie officielle du jour du Souvenir.

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

Radio-Canada

Les Canadiens se sont rassemblés lundi près de cénotaphes et de monuments partout au pays pour rendre hommage à ceux qui ont pris les armes – et dans certains cas en ont payé le prix ultime – pour défendre ce pays et son mode de vie.

À Ottawa, des milliers de personnes se sont donné rendez-vous au Monument commémoratif de guerre du Canada à l'occasion du jour du Souvenir, qui commémore l’armistice ayant mis fin à la Première Guerre mondiale.

Le premier ministre Justin Trudeau et la gouverneure générale Julie Payette ont déposé au pied du monument des couronnes à la mémoire des personnes décédées en servant le Canada.

Aujourd'hui, nous rendons hommage aux anciens combattants, à tous ceux qui ont été blessés dans l’exercice de leurs fonctions et à ceux qui ont fait le sacrifice de leur vie, a commenté M. Trudeau dans une déclaration publiée avant le début de la cérémonie.

Ils ont défendu la liberté et sacrifié leur avenir pour assurer celui des autres. Leur générosité et leur courage continuent d'inspirer ceux et celles qui portent l’uniforme.

Nous avons une dette de reconnaissance immense envers ces Canadiens courageux et leurs familles. Nous rendons hommage à tous ceux qui ont servi, y compris les nombreux militaires et anciens combattants inuit, métis et des Premières Nations.

Déclaration du premier ministre Justin Trudeau

La cérémonie s'est déroulée en présence de Reine Samson Dawe, la mère de la Croix d'argent de cette année, dont le plus jeune fils, le capitaine Matthew Dawe, a été tué en Afghanistan en 2007 aux côtés de cinq autres soldats canadiens et d'un interprète afghan.

Reine Samson Dawe, mère de la Croix d'argent : une vie de devoir et de service

Mme Samson Dawe a aussi déposé une couronne au pied du monument au nom de toutes les mères canadiennes qui ont perdu un enfant à la guerre.

Nous ne devons jamais oublier leurs sacrifices et les terribles conséquences de la guerre. On ne doit jamais tenir la liberté pour acquise. Il faut toujours défendre l'égalité et la tolérance.

Julie Payette, gouverneure générale du Canada, dans un message vidéo

La cérémonie du jour du Souvenir de cette année fait suite à une cérémonie majeure en France qui a marqué le 75e anniversaire du jour J, lorsque des milliers de Canadiens ont pris d'assaut les plages de Normandie avec leurs alliés britanniques et américains pour combattre l'Allemagne nazie.

Elle arrive aussi exactement 101 ans après la fin de la Première Guerre mondiale.

Ils ne vieilliront pas comme nous, qui leur avons survécu. Ils ne connaîtront jamais l'outrage ni le poids des années. Quand viendra l'heure du crépuscule et celle de l'aurore, nous nous souviendrons d'eux.

Acte du Souvenir, lu en mémoire de ceux et celles qui sont tombés au combat

Ailleurs dans le monde

Aux États-Unis, le Jour des anciens combattants a été souligné dans de nombreuses villes du pays notamment à New York, où le président Donald Trump a assisté à un défilé militaire en compagnie d'environ 25 000 spectateurs. C’est la première fois en 100 ans qu’un président en exercice assistait au défilé du Veterans Day à New York.

Des cérémonies de commémoration de l’Armistice ont aussi été tenues un peu plus tôt en Europe, notamment au Royaume-Uni, où le gouvernement a demandé aux citoyens de respecter deux minutes de silence à la mémoire des soldats britanniques tombés au combat en éteignant de surcroît tous les objets électroniques comme les téléphones et les ordinateurs.

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Les voyageurs de la gare Waterloo, à Londres, se sont arrêtés pour observer une minute de silence à 11 heures précises, lundi.

Photo : Reuters / Simon Dawson

La majorité des cérémonies ainsi que le défilé du Souvenir ont eu lieu dimanche au Royaume-Uni à l’occasion du Remembrance Sunday.

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Le président français, Emmanuel Macron, ravive la flamme du monument au Soldat inconnu, à Paris.

Photo : Reuters / POOL New

En France, où les célébrations de l’Armistice avaient lieu ce lundi, le président Emmanuel Macron a ravivé la flamme sur la tombe du Soldat inconnu sous l'Arc de triomphe à Paris lors d’une cérémonie à la mémoire des 1,3 million de soldats français qui sont « tombés pour la patrie » lors de la Première Guerre mondiale.

Le président Macron a inauguré un peu plus tard dans la journée un monument du parc André-Citroën, dans le 15e arrondissement de Paris, dédié aux 549 soldats français morts lors d'opérations à l'étranger depuis 1963.

Avec les informations de La Presse canadienne

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