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Feux de forêt sans précédent en Australie : 3 morts, 150 maisons détruites

Une maison détruite par un feu de forêt.

Les restes d'une maison détruite par un des nombreux feux de forêt qui font rage en Australie.

Photo : afp via getty images / PETER PARKS

Radio-Canada

Des feux de brousse d'une ampleur inhabituelle ravagent l’est de l’Australie. Trois personnes sont mortes, beaucoup sont portées disparues et on compte des dizaines de blessés. Plus de 150 maisons ont également été détruites par les flammes.

Nous n'avons jamais eu autant d'incendies en même temps et avec un tel niveau d'urgence, a déclaré à la chaîne de télévision publique ABC un responsable des pompiers, Shane Fitzsimmons.

Environ 1500 pompiers combattent plus de 70 feux de forêt qui font rage le long de la côte est de l’Australie, de Brisbane à Sydney.

Samedi, grâce à une légère amélioration des conditions météorologiques, les pompiers ont réussi à circonscrire la plupart des incendies les plus menaçants. Mais le danger est encore loin d'être écarté et des milliers de personnes évacuées ne peuvent toujours pas regagner leur foyer.

Selon le responsable des pompiers, une femme de 69 ans a succombé à ses blessures. Elle avait été retrouvée inconsciente, vendredi, à proximité de la petite ville de Glen Innes, située à près de 400 kilomètres au sud de Brisbane.

Une femme est allongée sur un matelas. À côté d'elle, un homme lit un magazine.

Les feux de forêt ont poussé des résidents de la petite localité de Taree, à environ 350 kilomètres au nord de Sydney, à trouver refuge dans un club local.

Photo : afp via getty images / PETER PARKS

Sa belle-fille, Chrystal Harwood, raconte qu’elle s’est retrouvée prise au piège, seule dans sa maison, quand celle-ci a été envahie par les flammes.

J’étais la dernière à lui parler. Elle était en panique totale. Elle disait : "Nous prenons feu. Le feu est partout."

Chrystal Harwood

Les pompiers ont également découvert, à proximité de la localité de Glen Innes, le corps d’un homme calciné dans sa voiture, victime du même feu de forêt.

Une troisième personne est morte brûlée dans une maison du village de Johns River, situé à 300 kilomètres au nord de Sydney.

De nombreuses personnes sont aussi portées disparues et 30 autres ont été blessées, en majorité des pompiers.

Dans certaines régions, les gens se sont retrouvés coincés et ont reçu pour instructions de chercher un abri, car il est trop tard pour partir.

Peter Lean, un résident de Wallabi Point, a passé la nuit de vendredi à samedi sur le toit de sa maison, tentant d’éteindre les braises d’un feu avec un tuyau d'arrosage.

Au moins 150 maisons et écoles ont été détruites par ces incendies de forêt.

Face à l'ampleur inhabituelle des feux qui touchent la côte, des environs de Brisbane à Sydney, le premier ministre australien, Scott Morrison, a déclaré que des militaires pourraient prêter main-forte aux pompiers déjà sur place. Il a affirmé anticiper d’autres mauvaises nouvelles.

Le premier ministre, dont le gouvernement a toutefois minimisé les effets du changement climatique, a éludé les questions à ce sujet.

D'immenses flammes jaillissent de la forêt.

Un feu de forêt fait rage à Bobin, à 350 kilomètres au nord de Sydney.

Photo : afp via getty images / PETER PARKS

Mes seules pensées aujourd'hui vont à ceux qui ont perdu la vie et à leurs familles. [...] L'Australie lutte contre des incendies féroces depuis aussi longtemps que l'Australie est une nation, et bien avant. Et nous continuerons à le faire, a-t-il déclaré.

La saison des feux de forêt a commencé plus tôt que d’habitude en Australie. Le pic des incendies de brousse se situe généralement durant l’été de l’hémisphère Sud, soit entre le 1er décembre et le 28 février.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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