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L'Irak en grève « jusqu'à la chute du régime »

Des manifestants brûlent des pneus et bloquent une route.

Des Irakiens brûlent des pneus et bloquent la route pendant les manifestations antigouvernementales à Bagdad.

Photo : Reuters / Khalid Al Mousily

Agence France-Presse

Routes coupées, écoles et administrations à Bagdad et dans le sud de l'Irak fermées dimanche, premier jour de la semaine dans le pays : la pression augmente en Irak après un mois de manifestations réclamant « la chute du régime ».

La contestation, née le 1er octobre, a été marquée par des violences meurtrières qui ont fait, officiellement, au moins 257 morts. Mais, depuis sa reprise le 24 octobre, elle a pris un tour plus festif et est désormais organisée par les étudiants et les syndicats.

Ensemble, ils ont multiplié les appels à la désobéissance civile dimanche, tandis que les syndicats des enseignants, des ingénieurs, des médecins et des avocats ont déclaré la grève générale, paralysant la plupart des écoles publiques et des administrations de la capitale et du sud.

Depuis plusieurs jours, des manifestants bloquent la route menant au port d'Oum Qasr (sud), suscitant l'inquiétude des autorités pour les importations, notamment alimentaires. Des dizaines de bateaux ont repris la route sans avoir pu décharger leurs cargaisons, a indiqué à l'AFP une source portuaire.

Signe que les autorités s'inquiètent d'un impact économique important, le premier ministre Adel Abdel Mahdi est sorti de son silence dimanche soir, assurant que de nombreuses revendications ont déjà été satisfaites et qu'il faut maintenant retourner à la vie normale.

Mais les promesses d'élections anticipées, de réformes du système des embauches et des retraites, n'y font rien.

On débute une campagne de désobéissance civile parce qu'on en a marre des mensonges du gouvernement et de ses soi-disant réformes, déclare à l'AFP Mohammed al-Assadi, qui manifeste à Nassiriya (sud), où les principaux axes et ponts sont coupé

À Bagdad, de jeunes manifestants ont garé des voitures en travers de routes, tandis que des cortèges d'étudiants et d'écoliers quittaient des établissements vides en direction de la place Tahrir, épicentre de la contestation, ont constaté des journalistes de l'AFP.

À Diwaniya, une banderole sur le siège du Conseil provincial proclame : Fermé sur ordre du peuple.

À Kout, au sud de Bagdad, Tahssine Nasser, manifestant de 25 ans, a expliqué à l'AFP que couper les routes permettait d'envoyer un message au gouvernement. On leur dit qu'on restera dans la rue jusqu'à la chute du régime et le départ des corrompus et des voleurs.

Port d'Umm Qasr, au sud de Bassorah en Irak

Le port d'Umm Qasr, au sud de Bassorah, dont l’entrée a été bloquée par les manifestants.

Photo : Reuters / Essam Al Sudani

Dans les villes saintes chiites de Kerbala et Najaf, de plus en plus d'étudiants en religion participent aux manifestations.

Dimanche marque un tournant dans la contestation, et dans l'histoire des mouvements sociaux en Irak. Pour la première fois depuis la chute de Saddam Hussein en 2003, un mouvement de contestation naît de manière spontanée, avec des syndicats à sa tête.

Sous le dictateur, seules les manifestations de soutien au président ou à son tout-puissant parti Baas étaient autorisées. Après l'invasion américaine qui l'a fait chuter, les manifestations se sont transformées en démonstrations de force des différents partis qui se sont formés.

Aujourd'hui, note Harith Hasan, chercheur au centre Carnegie, la société civile irakienne, sapée par des décennies d'autoritarisme du Baas et de confessionnalisme reprend vie.

Intimidation, violences et enlèvement

Mais cette mobilisation inédite est menacée par une campagne d'intimidation et des violences, régulièrement dénoncée par la communauté internationale et les défenseurs des droits de la personne.

Des médias ont été attaqués, des blogueurs et des militants enlevés et l'ancien premier ministre Haider al-Abadi a dénoncé une nouvelle République de la peur.

Dimanche, la Commission gouvernementale des droits de la personne a de nouveau annoncé l'enlèvement de Saba Mahdaoui, une médecin et militante dénonçant des opérations d'enlèvement organisées alors qu'une autre militante vient tout juste d'être libérée.

La mère de Mme Mahdaoui et des militants ont affirmé qu'elle avait été kidnappée par des hommes armés et masqués à bord de camionnettes alors qu'elle revenait de Tahrir, dans la nuit de samedi à dimanche.

C'est une honte pour toute la société irakienne, a dénoncé le chef de la Commission parlementaire pour les droits de la personne.

L'ancien premier ministre Iyad Allaoui a, lui, ironisé sur le fait que ceux qui ont pu localisé le chef du groupe État islamique (EI) Abou Bakr al-Baghdadi ne parviennent pas à localiser Saba Mahdaoui et à savoir qui l'a enlevée.

Sur Tahrir, les violences nocturnes ont de nouveau fait un mort, selon des sources médicales, ainsi que des dizaines de blessés.

Si aucun tir à balles réelles n'y a plus lieu – comme cela avait été le cas début octobre –, les forces déployées tirent en direction des manifestants des grenades lacrymogènes dix fois plus lourdes qu'ailleurs dans le monde et qui peuvent fendre des crânes et briser des os, selon Amnistie internationale.

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