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Washington dévoile des images du raid contre le chef du groupe État islamique

Le général américain Kenneth McKenzie.

Le général Kenneth McKenzie parle de l'opération visant Abou Bakr al-Baghdadi lors d'un point de presse le 30 octobre 2019 au Pentagone à Arlington.

Photo : Getty Images / Alex Wong

Agence France-Presse

L'armée américaine a dévoilé mercredi de premières images et vidéos de son opération commando en Syrie qui a abouti à la mort du chef du groupe armé État islamique (EI), Abou Bakr al-Baghdadi, de cinq autres membres du groupe djihadiste, et de deux « jeunes enfants ».

Donald Trump avait envisagé dès lundi de rendre publics des extraits de la vidéo du raid, qu'il a pu personnellement suivre en temps réel depuis la Maison-Blanche grâce aux caméras embarquées des membres des forces spéciales.

Mercredi, lors d'une conférence de presse, le Pentagone a diffusé plusieurs photos et extraits vidéo où l'on voit notamment une dizaine de soldats approcher, dans la nuit de samedi à dimanche, de l'enceinte du complexe où était caché le chef djihadiste dans un village du nord-ouest de la Syrie.

Le Pentagone a apporté certaines clarifications au sujet du déroulement de l'opération.

Ainsi, lorsqu'Abou Bakr al-Baghdadi a fait exploser la bombe qu'il portait sur lui dans le tunnel dans lequel il était acculé, la détonation a tué, outre lui-même, deux jeunes enfants, et non trois comme les autorités américaines l'avaient initialement affirmé.

En plus des deux enfants, six membres de l'EI sont morts en tout au cours du raid : quatre femmes et deux hommes, dont Baghdadi, a déclaré le général Kenneth McKenzie, chef du commandement central américain. Les femmes agissaient de manière menaçante et portaient des gilets explosifs.

Il a assuré que onze autres enfants avaient été protégés par les forces d'assaut et que deux hommes avaient été capturés. Du matériel électronique et des documents en quantité substantielle ont été saisis.

D'autres combattants non identifiés ont été tués dans les environs lorsqu'ils ont ouvert le feu contre les hélicoptères américains, a précisé le général sans en fournir le nombre. Une vidéo montrant des frappes aériennes contre ce groupe de combattants a été diffusée.

Quant au chien-soldat salué comme un héros américain par le président Donald Trump, qui a précédé les militaires dans le tunnel, il a été blessé par des fils électriques mis à nu par la détonation provoquée par le chef djihadiste, mais il est prêt à reprendre du service.

L'ADN de Abou Bakr al-Baghdadi a été prélevé parmi les débris et ultérieurement comparé avec celui obtenu lors de son passage dans une prison en Irak en 2004, permettant de confirmer sans l'ombre d'un doute qu'il s'agissait bien de lui.

Une fois l'opération terminée, le complexe a été détruit pour éviter qu'il ne devienne un lieu de pèlerinage, a ajouté le général McKenzie, en montrant des images dans lesquelles les lieux ressemblent selon lui à un terrain vague avec de gros nids-de-poule.

La dépouille d'Abou Bakr al-Baghdadi a été immergée en mer conformément aux lois de la guerre dans les 24 heures suivant sa mort, a-t-il ajouté.

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