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Menacées par les flammes, 180 000 personnes sommées d'évacuer en Californie

Les flammes de l'incendie Kincade ont consommé le vignoble de Soda Rock, à Healdsburg, en Californie.

Les flammes de l'incendie Kincade ont consommé le vignoble de Soda Rock, à Healdsburg, en Californie.

Photo : Associated Press / Noah Berger

Agence France-Presse

Quelque 180 000 personnes ont été sommées d'évacuer à cause de l'incendie « Kincade Fire » au nord de San Francisco, et tout l'État de Californie a été placé dimanche en état d'urgence par son gouverneur alors que le feu continuait sa progression.

Selon l'agence des pompiers de Californie, Cal Fire, le sinistre, qui a démarré mercredi soir et a déjà brûlé plus de 22 000 hectares, n'était contenu qu'à 5 % dimanche soir.

C'est la plus importante évacuation de mémoire de shérif du comté de Sonoma, qui englobe toute la zone d'évacuation, a indiqué le bureau du shérif via son compte Twitter.

Tôt dimanche matin, il avait annoncé l'ordre d'évacuer plusieurs zones situées immédiatement au nord de Santa Rosa, ville qui compte elle-même près de 180 000 habitants. La police de la ville a ensuite ordonné l'évacuation de la moitié nord de la municipalité.

En milieu de journée, le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a décrété l'état d'urgence, en raison des effets des vents sans précédent dans la région de l'incendie.

Nous mettons en oeuvre toutes les ressources disponibles, a déclaré le gouverneur, cité dans un communiqué.

Une ferme menacée par un feu qui progresse.

Un incendie dans Valle de Guadalupe, en Basse-Californie.

Photo : Reuters

Plusieurs centres d'hébergement d'urgence affichaient complet, a indiqué la chaîne d'information locale ABC7, et Santa Rosa a dû fermer l'un d'entre eux, le Finley Community Center, qui se trouvait dans la zone à évacuer.

Une partie de l'autoroute 101, principale route qui traverse Santa Rosa, a été brièvement coupée à la circulation.

Le point le plus au sud au sein des zones à évacuer se situe à 70 km de San Francisco à vol d'oiseau.

Les autorités ont fait montre de précautions avec, en tête, le Camp Fire, un autre incendie qui avait fait 86 morts dans le nord de l'État, en novembre 2018.

Santa Rosa se remet elle à peine du Tubbs Fire, qui avait dévasté, en octobre 2017, le quartier de Coffey Park, détruisant plus de 1400 bâtiments.

Quelque 262 agents ont été déployés pour faciliter l'évacuation, mais aussi prévenir, autant que possible, le pillage dans les zones évacuées. Des éléments de la garde nationale ont été dépêchés pour leur prêter main-forte.

Un édifice ravagé par le feu au milieu d'un vignoble

Un édifice ravagé par le feu au milieu d'un vignoble à Geyserville, en Californie.

Photo : Reuters / Stephen Lam

Une météo défavorable

La progression du feu du nord vers le sud était facilitée par un temps sec, un taux d'humidité très faible (14 %) et un vent soutenu, avec des rafales pouvant aller jusqu'à près de 130 km/h.

Le service de météorologie nationale (NWS) tablait sur des vents encore importants tout au long de la journée de dimanche, avant une accalmie lundi. La semaine à venir s'annonçait tout aussi sèche que le week-end.

Ces conditions climatiques ont occasionné plusieurs départs de feu dans d'autres zones proches de l'incendie, notamment, au sud-est, à Vallejo et Crockett, à une trentaine de kilomètres à peine au nord d'Oakland.

Analyste de Cal Fire, Steve Volmer a expliqué, lors d'un point de presse, que les pompiers pouvaient prévoir la trajectoire du Kincade Fire, même s'il était loin d'être maîtrisé, mais restaient à la merci de départs de feu dans d'autres zones.

Relativement préservées lors des précédents incendies de ces dernières années, plusieurs propriétés du comté de Sonoma, connu mondialement pour ses vins, ont été attaquées par les flammes.

Feux en Californie : des milliers de personnes évacuées

Plusieurs vidéos ont notamment montré le principal bâtiment de la Soda Rock Winery, vieux de 150 ans, devenu un brasier géant, à Healdsburg.

Selon le San Francisco Chronicle, une autre propriété de Healdsburg, la Field Stone Winery, a également été touchée par l'incendie, de même que Moville Vineyards.

Cela va prendre beaucoup de temps pour maîtriser le feu, a déclaré le responsable technique du comté de Sonoma, David Rabbitt, à la chaîne locale ABC7.

Quelque 3000 soldats du feu étaient mobilisés pour combattre l'incendie, qui a démarré au nord-est de Geyserville, mercredi soir.

Le fournisseur d'électricité PG&E avait annoncé prévoir de couper préventivement le courant à 940 000 foyers à partir de samedi après-midi, dans 36 comtés de cette région, en raison de ces conditions météorologiques exceptionnelles.

Les autorités locales n'ont pas encore déterminé l'origine du sinistre, mais PG&E a fait état d'un incident sur l'une de ses lignes près du point d'origine du Kincade Fire, seulement sept minutes avant le départ des flammes, selon plusieurs médias locaux.

Plus au sud de la Californie, où sévissait un autre incendie, le Tick Fire, la plupart des avis d'évacuation ont été levés. Le feu avait forcé des dizaines de milliers de personnes à quitter leur maison près de Santa Clarita, au nord de Los Angeles.

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