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Infonuagique : le Pentagone attribue un contrat de 10 milliards de dollars à Microsoft

Une vue aérienne du Pentagone.

L'immeuble du Pentagone, à Washington D.C., aux États-Unis. Le siège social du département de la Défense vient d'accorder un contrat d'infonuagique de 10 milliards de dollars américains à Microsoft.

Photo : AFP / Saul Loeb

Agence France-Presse

Le Pentagone a annoncé vendredi avoir attribué à Microsoft un contrat géant de stockage de données en ligne de 10 milliards de dollars, pour lequel Amazon était considérée comme favorite.

Le contrat JEDI (Joint Enterprise Defense Infrastructure), qui s'étend sur une durée de 10 ans, vise à moderniser la totalité des systèmes informatiques des forces armées américaines dans un système géré par intelligence artificielle.

La stratégie nationale de défense dit que nous devons améliorer la rapidité et l'efficacité avec lesquelles nous développons et déployons des capacités techniques modernisées pour nos femmes et nos hommes en uniforme, a déclaré dans un communiqué Dana Deasy, responsable de l'information au département de la Défense.

Cette attribution est un pas important dans l'exécution de la stratégie de modernisation numérique, a-t-il ajouté.

Après l'annonce du choix de Microsoft, Amazon, qui restait la seule concurrente de Microsoft à la fin du processus de sélection, s'est déclarée « surprise par cette conclusion ».

AWS [Amazon Web Services, NDLR] est clairement le leader dans le domaine de l’infonuagique, et une évaluation détaillée fondée purement sur la comparaison des offres conduit clairement à une autre conclusion.

Extrait d'un communiqué d'Amazon

Microsoft n'a pas réagi immédiatement à une demande de commentaires de l'AFP.

Afin de faciliter le déploiement d'une nouvelle architecture de stockage, le Pentagone a décidé de l'attribuer à un seul prestataire, plutôt que de le scinder en plusieurs appels d'offres.

Google s'était retirée de la course en octobre 2018, expliquant n'avoir « pas reçu l'assurance » que ce contrat « serait conforme à [ses] principes en matière d'intelligence artificielle ».

Malgré le vent de critiques soufflant sur la Silicon Valley à propos des collaborations avec l'armée ou la police, Microsoft et Amazon avaient, peu après le retrait de Google, défendu leur participation à l'appel d'offres.

Tous ceux qui vivent dans ce pays dépendent de la puissance de sa défense, avait écrit dans un blogue Brad Smith, le président de Microsoft.

Et le fondateur et patron d'Amazon, Jeff Bezos, avait affirmé que les États-Unis seraient « en difficulté » si « les grandes entreprises de technologie tournaient le dos au département de la Défense ».

Le Pentagone avait annoncé en août le report de son appel d'offres en attendant le feu vert du nouveau secrétaire à la Défense, Mark Esper.

Un homme participe à une conférence de presse et répond aux questions des journalistes.

Le secrétaire à la Défense des États-Unis, Mark Esper.

Photo : Getty Images / Alex Wong

Amazon était considérée comme la favorite pour l'attribution du contrat JEDI, sa division Amazon Web Services dominant le secteur de l’infonuagique et l'entreprise fournissant déjà des serveurs sécurisés à d'autres agences gouvernementales américaines, dont la CIA.

Le nouveau secrétaire à la Défense, Mark Esper, a été choisi par le président Donald Trump, qui est en mauvais termes avec Amazon et avec Jeff Bezos, celui-ci étant par ailleurs propriétaire du Washington Post, cible de violentes critiques de M. Trump.

En juillet, M. Trump avait déclaré avoir entendu des plaintes de diverses compagnies comme Microsoft, Oracle et IBM sur le processus de sélection pour le contrat JEDI.

Nous allons regarder ça. Nous allons regarder ça de très près, avait ajouté le président.

Dan Ives, analyste à Wedbush, une société de services financiers et d'investissement, a dit s'attendre à ce qu'Amazon, et peut-être d'autres entreprises, conteste le choix du Pentagone devant les tribunaux.

Il estime pour autant que ce choix donne une poussée importante à l'activité infonuagique de Microsoft, dans un marché où l'on prévoit des dépenses de 1000 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie.

C'est un contrat qui change la donne pour Microsoft, car cela a un effet d'entraînement pour l'activité infonuagique de l’entreprise pour les années à venir.

Dan Ives, analyste, société Wedbush

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