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Les sables bitumineux au coeur d'une autre poursuite aux États-Unis

On voit, du haut des airs, des installations destinées à l’exploitation des sables bitumineux.

Vue aérienne d’installations destinées à l’exploitation des sables bitumineux à Fort McMurray, en Alberta.

Photo : La Presse canadienne / Jeff McIntosh

La Presse canadienne

Les sables bitumineux de l'Alberta sont au coeur d'une deuxième poursuite pour fraude intentée cette semaine aux États-Unis contre la pétrolière ExxonMobil.

Après l'État de New York, c'est au tour du Massachusetts d'accuser la multinationale de tromper les investisseurs sur les répercussions financières des mesures liées aux changements climatiques sur ses activités, en particulier dans le secteur des sables bitumineux.

Exxon a indiqué aux investisseurs qu'elle avait évalué ses projets avec une tarification du carbone élevée et en augmentation constante, alors qu'en réalité, selon le Massachusetts, la pétrolière aurait utilisé un chiffre beaucoup plus bas et stable.

La poursuite, déposée jeudi, allègue que cette sous-évaluation du « risque climatique » a eu pour effet d'augmenter la valeur réelle des réserves de pétrole d'ExxonMobil.

La poursuite du Massachusetts est semblable à celle qui est actuellement traitée devant un tribunal de l'État de New York. Cette poursuite cite 14 projets de sables bitumineux en Alberta auxquels ExxonMobil participe par l'intermédiaire de sa filiale canadienne, L'Impériale.

L'État de New York plaide qu'Exxon a créé l'illusion qu'elle avait pleinement pris en compte les risques de la réglementation future en matière de changement climatique et qu'elle en avait tenu compte dans ses activités commerciales [...] Or, l'entreprise était exposée à un risque bien plus important que les investisseurs ont été amenés à croire.

Les documents allèguent qu'Exxon aurait sous-évalué de 30 milliards de dollars l'impact de la tarification du carbone sur 14 projets de sables bitumineux en Alberta. Les procureurs affirment que les activités des installations de L'Impériale à Cold Lake, en Alberta, dureraient 28 ans de moins si une tarification du carbone réelle lui était attribuée.

Un avocat d'Exxon a déclaré cette semaine que la poursuite à New York ne tenait pas compte de toutes les méthodes utilisées par l'entreprise pour évaluer le risque climatique.

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