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Un cervidé rarement vu dans le Nord-Ouest de l’Ontario

Un wapiti mâle dans la forêt.

Ce wapiti mâle a été capté sur la caméra de sentier de Patrick Hyatt en septembre 2019.

Photo : Patrick Hyatt

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2019 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un résident de Barwick à l’ouest de Fort Frances a capté sur une caméra de sentier un rare cervidé.

Il s’agit d’un wapiti mâle.

L’espèce a été réintroduite dans la réserve de conservation du Lac-des-Bois il y a plus de 20 ans, mais à en voir les images captées par Patrick Hyatt, le troupeau se serait déplacé vers la région de la Rainy River, soit environ une centaine de kilomètres plus au sud.

Deux wapitis, une mère et son petit, dans la forêt.

M. Hyatt aime voir sur ses caméras de sentier la femelle wapiti et son veau.

Photo : Patrick Hyatt

Nous les avions vus de temps à autre, mais quand j’ai changé de territoire de chasse pour le chevreuil, mes caméras de sentier n’ont pas cessé d’en capter, dit-il.

Les wapitis ont autrefois été nombreux dans le Nord-Ouest de la province, mais ils ont été rayés de la carte à cause de la chasse et de la perte de leur habitat naturel au début des années 1900.

Plus d’une centaine de wapitis du parc national Elk Island en Alberta ont été transportés en Ontario dans les années 90.

Les experts croient qu’il en resterait environ une soixantaine aujourd’hui dans la région.

Il y a eu des signalements près de Barwick et au nord de Stratton, indique le biologiste à la retraite Bruce Ranta.

Deux wapitis dans la forêt.

Les wapitis ont été introduits dans le Nord-Ouest de la province au début des années 1990.

Photo : Patrick Hyatt

La chasse au wapiti est interdite dans le Nord-Ouest de l’Ontario, tout comme dans la région de Killarney.

Une chasse limitée est permise près de Bancroft, dans le Sud de la province.

Le ministère des Richesses naturelles et des Forêts estime à environ 600 le nombre de wapitis en Ontario.

Avec les informations de CBC

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