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Trans Mountain : l’expansion est non négociable, selon Bill Morneau 

Une photo du ministre fédéral des Finances, Bill Morneau.

Le ministre fédéral des Finances, Bill Morneau

Photo : La Presse canadienne / JONATHAN HAYWARD

La Presse canadienne

Le gouvernement libéral prévoit amasser 500 millions de dollars par année grâce au pipeline Trans Mountain élargi et promet de tout investir dans des sources d'énergie plus propres et des activités visant à retirer le carbone de l'atmosphère.

Bill Morneau, ministre sortant des Finances réélu aux élections fédérales de lundi, a déclaré cette semaine à La Presse canadienne que le projet d'élargissement de l'oléoduc ne serait pas négociable avec d'autres partis du gouvernement minoritaire. Au contraire, a-t-il déclaré, il s'agit d'un élément crucial du casse-tête du financement de la transition du Canada vers une économie basée sur l'énergie propre.

Nous l'avons acheté pour une bonne raison, a déclaré M. Morneau. Nous voyons maintenant comment cela peut nous aider à accélérer notre transition vers les énergies propres en intégrant les revenus que nous en tirerons dans cette transition. Nous pensons que c'est la meilleure façon de progresser dans le contexte actuel.

Le gouvernement libéral a acheté le pipeline existant pour 4,5 milliards de dollars en 2018, afin de surmonter l'opposition du gouvernement de la Colombie-Britannique à l'expansion.

Sur le plan fédéral, les deux partis ayant le plus de points communs avec les libéraux en matière de changement climatique estiment que l'expansion devrait être annulée.

M. Morneau a dit que les travaux sur le pipeline étaient en cours et que la décision d'aller de l'avant avait été prise, ce qui signifie qu'il n'y a vraiment aucun moyen de l'utiliser comme monnaie d'échange dans le gouvernement minoritaire.

Je m'attends à ce que nous ayons beaucoup de points communs avec les autres partis qui ont été élus, a indiqué M. Morneau.

Nous rechercherons un consensus sur la manière dont nous pourrons avancer sur ce terrain d'entente. Ce projet a déjà été lancé.

Les travaux d'élargissement devraient être terminés d'ici le milieu de 2022. La plateforme libérale prévoyait tirer des revenus de 125 millions de dollars de Trans Mountain Canada en 2021-2022, puis 500 millions de dollars durant chacune des deux années suivantes.

M. Morneau a indiqué que le plan était de revendre le pipeline par la suite au secteur privé et que tous les revenus de la vente iraient au développement d'énergie propre et à d'autres initiatives liées au changement climatique.

La seule promesse spécifique faite par les libéraux en ce qui concerne les revenus du pipeline a été un fonds annuel de 300 millions de dollars pour des solutions climatiques naturelles, notamment la plantation d'arbres, ainsi que la conservation et la restauration des forêts, des prairies, des terres agricoles et des zones côtières.

Les travaux sur l'oléoduc ont été suspendus en septembre 2018, la Cour d'appel fédérale ayant annulé l'approbation fédérale, invoquant l'insuffisance des consultations sur l'environnement et avec les peuples autochtones.

Le gouvernement a entrepris de nouvelles séries de négociations et a approuvé l'extension une deuxième fois en juin.

La construction du pipeline a ensuite repris en août, en commençant par les terminaux maritimes en Colombie-Britannique et les stations de pompage en Alberta. Les 50 premiers kilomètres d'oléoduc commenceront bientôt à être installés dans la région d'Edmonton, a déclaré, mercredi, un porte-parole de Trans Mountain Canada.

Jusqu'à présent, plus de 2200 travailleurs ont été embauchés.

Le pipeline relie un terminal situé à l'est d'Edmonton à un terminal maritime à Burnaby, en Colombie-Britannique. L'expansion verra la construction d'un deuxième pipeline presque parallèle au premier, capable de transporter près de deux fois plus de pétrole brut chaque jour.

Une nouvelle contestation devant la Cour fédérale est toutefois en cours de la part des communautés autochtones.

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