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Pourquoi Gravelbourg a-t-elle vu sa cathédrale devenir une co-cathédrale?

Les sept plus grandes peintures de la co-cathédrale se retrouvent dans le sanctuaire.

Photo : Radio-Canada / Sophie Chevance

Sophie Chevance

Le titre de la co-cathédrale de Notre-Dame-de-l'Assomption de Gravelbourg, située dans le sud-ouest de la Saskatchewan, est l'histoire d'une perte de statut.

Au départ, Gravelbourg avait son église, l'église Sainte-Philomène, sacrée cathédrale en 1930, au moment où le diocèse du village a été créé.

En ce début du 20e siècle, l'espoir des premiers missionaires était de faire de Gravelbourg le centre canadien-français de la Saskatchewan.

Au début du siècle, tout était possible.

Mais, au fil des ans, la réalité s'est imposée.

Tout commence dans les années 1950, avec une dépopulation rurale qui devient de plus en plus grande.

Laurier Gareau, historien

Les fidèles se pressent de moins en moins pour écouter la Sainte Parole, raconte Réal Forest, membre du comité organisateur des célébrations du centenaire de la co-cathédrale de Gravelbourg et ancien maire du village. « La population était à la baisse en général, la pratique religieuse était à la baisse. Pour des raisons pratiques, des raisons financières, la décision fut prise. Mais quand même, cela a été difficile pour nous, à Gravelbourg, d'accepter cette décision-là. »

Dans ces conditions, la cathédrale est jugée trop grande pour cette municipalité d'environ 1000 habitants. La cathédrale est rétrogradée.

Le diocèse de Gravelbourg est fusionné avec celui de Regina à l'aube des années 2000. La cathédrale du Saint-Rosaire, à Regina, détrône Notre-Dame de Gravelbourg en 1998.

Maintenant, nous avons la responsabilité de préserver la langue française et de bien servir les paroisses francophones et bilingues, dans la mesure du possible.

Monseigneur Donald Bolen, archevêque de Regina
Notre dossier 100 ans de la co-cathédrale de Gravelbourg

Plusieurs au Canada

En tout, il existe huit co-cathédrales au pays, dont trois en Saskatchewan.

Les co-cathédrales St-Paul et St-Peter, du diocèse de Saskatoon, tiennent compagnie à la co-cathédrale de Gravelbourg.

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