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Benyamin Nétanyahou jette l'éponge

Benyamin Nétanyahou.

Le premier ministre sortant, Benyamin Nétanyahou

Photo : AFP/Getty Images / Menahem Kahana

Agence France-Presse

Le premier ministre israélien, Benyamin Nétanyaohu, a jeté l'éponge lundi après avoir tenté en vain de former un gouvernement, laissant la voie à son rival Benny Gantz, qui essaiera à son tour de mettre fin à plus de six mois d'impasse politique.

Cette annonce est un important revers pour Benyamin Nétanyahou, qui, après plus d'une décennie au pouvoir, entend se maintenir à la tête d'Israël, malgré une possible prochaine inculpation pour corruption.

Mais le leader de droite pourrait ne pas avoir dit son dernier mot, alors que, selon les analystes, l'ancien chef de l'armée Benny Gantz est susceptible lui aussi d'échouer à former un gouvernement d'union.

Dans ce cas, le président Reuven Rivlin pourrait demander à une majorité de députés de désigner un candidat.

M. Rivlin a dit à plusieurs reprises qu'il ferait tout son possible pour éviter d'autres élections, lesquelles seraient les troisièmes depuis avril, mais la poursuite de l'impasse politique pourrait les rendre inévitables.

Dans une vidéo diffusée en soirée sur Facebook, M. Nétanyahou a indiqué avoir rendu son mandat pour tenter de former un gouvernement au président Reuven Rivlin.

Il a accusé Benny Gantz d'avoir fait échouer toutes ses tentatives pour former un gouvernement d'union nationale.

Peu de temps après, le président Rivlin a annoncé dans un communiqué qu'il avait l'intention de mandater désormais M. Gantz, chef du parti Bleu-Blanc, pour tenter à son tour de former un gouvernement.

Toutes les factions de la Knesset seront informées que le président a l'intention de transférer le mandat pour former le gouvernement, dès que possible, au président de Bleu-Blanc, le député Benny Gantz, selon le communiqué, qui a précisé que ce transfert aurait lieu jeudi.

28 jours pour former un gouvernement

M. Gantz, un ancien chef de l'armée, disposera aussi de 28 jours pour remplir à bien cette tâche qui s'annonce difficile pour lui aussi.

À l'issue des élections législatives du 17 septembre, Benyamin Nétanyahou et Benny Gantz ont récolté respectivement les soutiens de 55 et 54 élus pour diriger le prochain gouvernement, mais sans atteindre le seuil de 61 députés leur permettant de former un gouvernement majoritaire.

Le président Rivlin avait mandaté M. Nétanyahou, qui cherche à prolonger son règne – déjà le plus long de l'histoire d'Israël – pour tenter de rallier M. Gantz dans un gouvernement d'union. Mais les pourparlers n'ont pas abouti.

Le temps est venu d'agir, a indiqué lundi soir dans un communiqué le parti Bleu-Blanc.

Bleu-Blanc est déterminé à former un gouvernement d'union libéral, mené par Benny Gantz, pour lequel les gens en Israël ont voté il y a un mois, a-t-il ajouté.

Par libéral, le parti veut dire qu'il cherchera à limiter l'influence, dans la formation d'un gouvernement de coalition, des partis religieux, alliés de M. Netanyahu.

Lors des négociations des dernières semaines, le Likoud, le parti de droite de Benyamin Nétanyahou, a tenté de faire accepter par les centristes de Bleu-Blanc un compromis, élaboré par le président Rivlin, selon lequel MM. Nétanyahou et Rivlin occuperaient le poste de chef de gouvernement à tour de rôle.

Cette proposition prévoyait que Benyamin Nétanyahou soit le premier à occuper la fonction de premier ministre, mais soit remplacé, dès sa probable inculpation pour corruption d'ici la fin de l'année, par M. Gantz.

Mais Benny Gantz a estimé qu'ayant obtenu le plus grand nombre de sièges le 17 septembre – 33 à Bleu-Blanc contre 32 au Likoud –, il devait être le premier à occuper le poste de chef du gouvernement.

Il a aussi affirmé à plusieurs reprises que son parti ne siégerait pas à un gouvernement dirigé par un premier ministre sous le coup d'une inculpation pour corruption.

Benyamin Nétanyahou, de son côté, a également compliqué les discussions en promettant qu'il n'abandonnerait pas les petits partis religieux de droite qui l'avaient soutenu au Parlement, affirmant qu'il représentait l'ensemble du bloc de droite, fort de 55 députés, dans les négociations.

M. Gantz a estimé cette condition inacceptable, car elle le reléguerait à un rôle de partenaire secondaire d'un gouvernement Nétanyahou.

Malgré son annonce lundi, jour de ses 70 ans, Benyamin Nétanyahou ne semble pas être prêt à abandonner le poste qu'il occupe depuis plus de 13 ans.

Selon la loi israélienne, un premier ministre n'est pas obligé de démissionner s'il est inculpé; seulement s'il est condamné et que tous les appels ont été épuisés.

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