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Louis Riel, un héritage de 175 ans

Sur une socle sur lequel est écrit Riel, une statue de Louis Riel avec une moustache, bien vêtu et portant la ceinture fléchée, brandit fermement un papier.

La statue de Louis Riel qui se trouve actuellement à l'arrière du palais législatif du Manitoba est l'oeuvre de l'artiste Miguel Joyal.

Photo : Radio-Canada / Mathilde Monteyne

Radio-Canada

Le 175e anniversaire de naissance de Louis Riel sera célébré le 22 octobre. Retour en cinq questions sur l'itinéraire d’un Métis aujourd'hui célébré comme un père fondateur du Manitoba.

Qui était Louis Riel?

Louis Riel est le petit-fils de Jean-Baptiste Lagimodière et de Marie-Anne Gaboury. Il est considéré comme un père fondateur du Manitoba.

Son père, Louis Riel, était déjà reconnu comme un des chefs métis, affirme l’historien Philippe Mailhot dans une entrevue à l'émission Le 6 à 9. À l’âge de 14 ans, Louis Riel fils a été envoyé à Montréal pour terminer son parcours scolaire.

Il était destiné à devenir prêtre. Mais son père est décédé, explique Philippe Mailhot. Donc, Louis Riel s’est dit que ce serait impossible d’aider sa famille.

Le jeune homme de l’époque a travaillé un peu dans l’Est avant de revenir au Manitoba. Quand il revient en 1868, c’est un homme éduqué, bilingue, mais sans emploi, continue l’historien. Mais c’était un homme charismatique, il pouvait parler.

Qu’a-t-il fait ?

Louis Riel a joué un rôle important dans l’histoire du Manitoba. Il a mené la résistance armée des Métis en 1869 et en 1885, avant d’être pendu à Regina pour haute trahison.

Beaucoup le considèrent comme un père fondateur du Manitoba, car il a permis l’entrée du Manitoba au sein de la Confédération canadienne, avec l’aide de l’abbé Noël Ritchot.

Au départ, le mouvement de la résistance métisse s’est déroulé sans Riel. Ce n’est qu’à l’été 1869 qu’il a joué un rôle, il avait 23 ans. C’était presque un enfant comparé aux autres. Riel travaillait alors avec l’abbé Ritchot qui lui donnait une certaine légitimité, explique Philippe Mailhot.

Quel rôle a joué Noël Ritchot?

Selon l’historien Philippe Mailhot, Louis Riel et l’abbé Ritchot ont tous les deux joué des rôles importants. L’abbé Noël Ritchot était un grand défenseur des Métis et l’éminence grise de Louis Riel. Il ajoute : C’était un conseiller très rapproché. Pour toutes les grandes décisions que Riel avait à prendre, il en parlait avec Ritchot. Ce dernier a joué un grand rôle dans ce qui est aujourd’hui devenu l’acte du Manitoba. Il a été délégué à Ottawa pour le négocier.

Que représente Louis Riel aujourd’hui?

Héros pour les uns, traître pour les autres. Louis-Riel a été longtemps une figure controversée. Mais, selon Philippe Mailhot, les choses changent. Les gens sont de plus en plus informés, déclare l’historien. Dans les écoles, l’information est là. Cela reflète plus l’information que de la propagande. L’image de Louis Riel est plus acceptée par les anglophones, les non-francophones et les non-Métis.

Une des descendantes de Louis Riel, l’avocate Jean Teillet, espère que les choses évolueront encore dans les années à venir. J'aimerais que ça change, mais je crois que la controverse va encore durer longtemps, malheureusement, souligne Jean Teillet. Les Métis l’ont toujours considéré comme un héros, mais beaucoup de gens continuent de croire que c’est un traître, malgré les preuves du contraire.

Quel héritage a laissé Louis Riel ?

Les lieux et les monuments historiques qui retracent l’histoire de Louis Riel sont nombreux au Manitoba et en Saskatchewan.

Philippe Mailhot va plus loin. L’héritage du chef des Métis ne se retrouve pas que dans la pierre. Il fait la comparaison entre les jeunes Manitobains et le parcours de Louis Riel.

Il précise : Nous avons les jeunes du CJP [Conseil jeunesse provincial] les Chloé et Arianne Freynet-Gagné, les Derek Bentley et Justin Johnston, des jeunes qui prennent leur place. Ils sont motivés pour apporter des changements, pour pousser la cause. Riel était jeune. Il a accompli beaucoup de choses et s’est mobilisé. Nos jeunes sont en train de faire la même chose. Ils sont inspirants pour des vieux comme moi.

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