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Un pas de plus pour le projet de réserve de la biosphère Unesco dans la baie Howe

La baie Howe est photographiée du sommet d'une montagne de Squamish par une journée sans nuage.

La baie Howe est nichée entre les régions montagneuses de la rive nord du Grand Vancouver, la côte Sunshine et la région de Squamish.

Photo : Radio-Canada / Alexandre Milette-Gagnon

Radio-Canada

Le Grand Vancouver a donné son appui à une initiative pour accorder la désignation de réserve de la biosphère de l'Unesco à la baie Howe.

L'initiative, qui engagerait la région à adopter des mesures de développement durable, a reçu un appui unanime des membres du comité sur les changements climatiques des maires de Metro Vancouver.

La présidente du comité, Adrienne Carr, croit que la désignation de l'Unesco mènerait notamment à davantage de consultations auprès des Premières Nations pour le développement économique dans la baie Howe.

« Je crois que c'est un excellent modèle qui s'harmonise avec la direction que nous prenons au niveau planétaire, qui est de mieux prendre soin de nos écosystèmes », dit-elle.

La baie Howe, qui comprend des régions marine du Grand Vancouver, de Squamish et de la côte Sunshine, est un écosystème fragile qui abrite des espèces rares, comme la pieuvre géante du Pacifique et d'anciens récifs d'éponges siliceuses « uniques au monde » , selon Pêches et Océans Canada.

La baie, qui est également fréquentée par des épaulards menacés, a longtemps été exploitée par des usines de pâtes et papier et des mines. Un projet de terminal de gaz naturel liquéfié, Woodfibre LNG, doit également y voir le jour.

Le projet de désignation de réserve de la biosphère pour la baie Howe devra obtenir l'aval des gouvernements provincial et fédéral avant d'être acheminé à la Commission canadienne pour l'Unesco d'ici la fin de novembre.

Le Canada compte présentement 18 réserves de la biosphère de l'Unesco.

Colombie-Britannique et Yukon

Protection des écosystèmes