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Au moins 15 morts après la rupture d'un barrage en Sibérie

Un hélicoptère et des sauveteurs

Des sauveteurs travaillent sur les lieux de l'accident à la suite de la rupture d'un barrage dans une mine d'or de la région de Krasnoïarsk, en Russie, le 19 octobre 2019.

Photo : Reuters / Handout .

Agence France-Presse

Quinze personnes ont été tuées et six autres sont portées disparues après la rupture samedi d'un barrage illégal sur le site reculé d'une mine d'or en Sibérie. Cet événement est le dernier en date d'une série d'accidents meurtriers qui frappent la Russie.

L'effondrement de ce barrage sur la rivière Seïba, dans la région de Krasnoïarsk, a provoqué l'inondation d'installations pour les travailleurs où vivaient les victimes, selon les autorités russes.

Les eaux boueuses ont envahi ces installations tôt samedi matin, à l'heure où les travailleurs dormaient encore.

Au moins 15 personnes sont mortes et six autres sont toujours portées disparues, a déclaré Aliona Aleksichina, une porte-parole du ministère russe des Situations d'urgence, ajoutant que les recherches se poursuivront au cours de la nuit. « Ça continuera malgré tout », a-t-elle déclaré.

Un précédent bilan faisait état de 13 disparus, mais sept personnes ont été retrouvées vivantes, ont annoncé les autorités.

Environ 300 personnes, six hélicoptères et six bateaux ont pris part aux opérations de recherches et de sauvetage, compliquées par l'éloignement du site, a annoncé le ministère dans un communiqué.

Au total, 16 personnes ont reçu des soins médicaux, et quatre d'entre elles ont été hospitalisées dans un état sérieux, selon les autorités.

Selon des responsables, le barrage avait apparemment été construit sans respecter les réglementations, et les autorités ignoraient même son existence. Une enquête criminelle a été ouverte pour violation des règles de sécurité.

Le président russe, Vladimir Poutine, a donné l'ordre aux autorités d'assister les victimes et de déterminer les causes de l'accident, a déclaré à la presse le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Des images télévisées montraient les installations, situées au milieu de forêts et de montagnes, avec au sol une fine couche de neige.

Des constructions de fortune

Les installations touchées sont situées près du village isolé de Chtchetinkino, au sud de la ville de Krasnoïarsk, elle-même à environ 4000 km à l'est de Moscou. Quelque 180 personnes résidaient sur les lieux, selon les estimations des autorités.

Les gens dormaient. Apparemment, ils n'ont même pas compris ce qui se passait. Les travailleurs vivaient dans des installations construites à la hâte [...] Cela dit tout.

Ouvrier de la mine non identifié

Le barrage appartenait à l'entreprise russe Sibzoloto, qui n'a pas fait de commentaires jusqu'à maintenant.

Il avait été construit en violation de « toutes les normes », a déclaré à la télévision le chef du gouvernement régional, Iouri Lapchine, tandis que le gouverneur de la région, Alexandre Ouss, a mentionné que les pluies avaient pu l'éroder.

Le drame attire l'attention sur les pratiques de l'industrie minière russe. Le pays est un des plus gros producteurs d'or au monde, mais l'exploitation des mines se fait souvent au détriment de l'environnement.

Militant écologiste, Alexandre Kolotov a assuré à l'AFP que la section locale du Rospotrebnadzor, l'agence fédérale de surveillance sanitaire, avait volontairement fermé les yeux sur les violations environnementales que les activistes avaient documentées.

Dans la région de Krasnoïarsk, les mineurs agissent en toute impunité. Ils détruisent des rivières pour obtenir quelques kilos d'or, a-t-il déclaré, disant douter que les autorités, comme elles le clament, ignoraient l'existence de ce barrage.

Un jour de deuil sera observé lundi dans la région de Krasnoïarsk, ont annoncé les autorités.

Plusieurs responsables régionaux, dont M. Ouss, des membres du parquet et des inspecteurs, se sont rendus sur le site. Une équipe de médecins, dont un neurochirurgien, a été envoyée sur place.

Des accidents meurtriers de ce type sont relativement fréquents en Russie. Ils sont liés à du laxisme dans l'application des normes de sécurité ainsi qu'à une mauvaise gestion et à des équipements remontant à l'époque soviétique.

En août 2009, un grave accident survenu à la centrale hydroélectrique de Saïano Chouchenskaïa, la plus grande de Russie, située dans la région de Khakassie, en Sibérie, avait fait 75 morts. L'événement avait été mis sur le compte d'équipements vétustes et d'erreurs humaines.

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