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Typhon Hagibis : les opérations de sauvetage menacées par la pluie au Japon

Un homme portant un casque et un masque de plongée nage à travers des objets et des déchets.

Un secouriste nage à la recherche de victimes du typhon Hagibis dans une zone résidentielle de Kawasaki, au Japon.

Photo : Reuters / Kim Kyung Hoon

Agence France-Presse

Sous la menace de nouvelles pluies, des dizaines de milliers de sauveteurs au Japon étaient toujours à la recherche de survivants lundi, deux jours après le passage du puissant typhon Hagibis, qui a tué au moins 58 personnes.

Hagibis a touché terre samedi soir en provenance du Pacifique, accompagné de rafales de près de 200 km/h. Le typhon a été précédé de pluies diluviennes qui ont touché 36 des 47 préfectures du pays (au centre, à l'est et au nord-est) et provoqué des glissements de terrain ainsi que la crue de nombreux cours d'eau.

Le bilan des victimes n'a cessé de s'alourdir depuis samedi. Lundi soir, la chaîne nationale publique NHK rapportait, en fonction des chiffres collectés par ses journalistes sur le terrain, que 58 personnes avaient péri et plus d'une douzaine étaient toujours portées disparues, tandis que 204 étaient blessées. Le gouvernement donnait des chiffres inférieurs qu'il continuait de mettre à jour.

Encore aujourd'hui, de nombreuses personnes sont portées disparues, a déclaré lundi le premier ministre Shinzo Abe lors d'une réunion d'urgence.

Les équipes font de leur mieux pour les rechercher et tenter de les sauver, en travaillant jour et nuit, a-t-il ajouté.

Plus de 110 000 secouristes, dont 31 000 soldats des Forces japonaises d'autodéfense, étaient mobilisés. Mais les météorologues japonais prévoyaient de nouvelles précipitations dans le centre et l'est du Japon, et mettaient en garde contre le danger de nouveaux glissements de terrain et inondations.

Les quatre hommes marchent les uns derrière les autres, de l'eau jusqu'à la taille.

Une équipe de sauveteurs quadrille une zone inondée à Nagano.

Photo : Reuters / Kim Kyung Hoon

De la pluie est prévue aujourd'hui dans les zones frappées par la catastrophe, a déclaré lundi au cours d'une conférence de presse le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga, en appelant à rester totalement vigilants.

Dans la région de Nagano (centre), une des plus durement touchées, il pleuvait déjà et les précipitations devaient s'intensifier.

Nous craignons que les pluies n'aient une incidence sur les recherches et les tentatives de sauvetage. Nous allons continuer les opérations tout en surveillant les nouveaux désastres dus à la pluie en cours.

Hiroki Yamaguchi, responsable local des opérations de sauvetage

Inondations et dizaines de milliers de sinistrés

Au total, 176 rivières ont débordé, principalement dans le nord et l'est du Japon, ont rapporté les médias.

Une digue a lâché dans la région de Nagano, déversant les eaux de la rivière Chikuma dans une zone résidentielle, dont les habitations étaient inondées jusqu'au deuxième étage.

Des soldats évacuent une femme et un homme par le toit d'une maison.

Des soldats aident des résidents de Kakuda à s'échapper de leur maison.

Photo : Reuters / Kyodo

À certains endroits, des hélicoptères hélitreuillaient les résidents réfugiés sur leurs balcons ou sur les toits; ailleurs, des sauveteurs se faufilaient à bord d'embarcations sur les eaux boueuses entre les habitations pour libérer des personnes bloquées.

Tout dans ma maison a été emporté par l'eau sous mes yeux, je me demandais si c'était un cauchemar ou la réalité. Je crois que j'ai de la chance d'être encore en vie.

Une sinistrée de Nagano

Parmi les victimes du typhon figurent au moins sept membres d'équipage d'un cargo qui a sombré samedi soir dans les flots déchaînés de la baie de Tokyo. Quatre autres ont été sauvés et un douzième était toujours recherché, a précisé un porte-parole des garde-côtes.

Des dizaines de milliers de personnes étaient dans des refuges, sans garantie de regagner prochainement leur logement.

Quelque 75 900 foyers étaient toujours privés d'électricité lundi après-midi, et environ 135 000 n'avaient plus accès à l'eau potable.

L'homme transporte des choses dans la boue.

Un homme tente de nettoyer son entreprise après le passage du typhon Hagibis à Nagano.

Photo : Reuters / Kim Kyung Hoon

Hagibis a paralysé les transports dans la grande région de Tokyo, en ce week-end prolongé par un jour férié, mais la plupart des liaisons ferroviaires et aériennes avaient repris lundi.

La tempête a aussi causé l'annulation de trois matchs de la Coupe du monde de rugby, organisée dans l'archipel nippon.

Cependant, le match décisif entre le Japon et l'Écosse a été maintenu dimanche soir, et l'équipe nationale a apporté un peu de réconfort au pays en remportant une brillante victoire (28-21). Celle-ci l'a propulsée en quarts de finale du tournoi pour la première fois de son histoire.

Une minute de silence a été observée dans le stade avant le coup d'envoi, et l'équipe du Japon a dédié sa victoire aux victimes du typhon.

À tous ceux qui ont souffert du typhon. Cette victoire, elle est à vous, les gars, a déclaré le capitaine de l'équipe Michael Leitch.

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