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L'Iran dit vouloir riposter aux probables frappes de missile contre un de ses pétroliers

Le pont du bateau.

Le pétrolier iranien Sabiti, frappé par des « probables » frappes de missile, se trouve en mer Rouge.

Photo : Reuters / West Asia News Agency

Agence France-Presse

L'Iran a promis samedi de ne pas laisser sans réponse les « probables » frappes de missile contre un de ses pétroliers survenues la veille au large des côtes occidentales de l'Arabie saoudite, selon l'agence semi-officielle iranienne ISNA.

Le secrétaire du Conseil suprême de la sécurité nationale, Ali Shamkhani, a déclaré que des indices ont été découverts en examinant les vidéos disponibles et les preuves rassemblées par les renseignements sur l'identité de l'auteur de ce qu'il a qualifié d'attaque au missile contre le pétrolier iranien Sabiti, sans donner plus de précisions.

La piraterie maritime et la cruauté dans les eaux internationales [...] ne resteront pas sans réponse, a-t-il dit, selon ISNA, mettant en garde contre les risques inquiétants qui pèsent sur l'économie mondiale à cause de l'insécurité dans les eaux internationales.

Cet incident survient sur fond de vives tensions entre l'Iran d'un côté et l'Arabie saoudite et son allié américain de l'autre, ces derniers ayant accusé Téhéran d'être derrière des attaques contre des sites pétroliers saoudiens en septembre, allégations démenties par la République islamique.

L'attaque présumée de vendredi survient aussi après la saisie de plusieurs pétroliers par l'Iran ces derniers mois dans le golfe Persique et l'arraisonnement en juillet, au large de Gibraltar, à l’extrême-sud de l'Espagne, d'un pétrolier iranien, autorisé à repartir en août.

La National Iranian Tanker Company (NITC), propriétaire du pétrolier Sabiti, a déclaré que sa coque avait été touchée par deux explosions probablement causées par des frappes de missile à environ 100 kilomètres des côtes saoudiennes, au large du port de Jeddah.

Mais la compagnie, propriété de l’État iranien, a nié des allégations selon lesquelles l'attaque avait été perpétrée depuis le sol saoudien.

Selon la NITC, ces explosions ont causé une fuite de pétrole dans la mer Rouge, maîtrisée par l'équipage du navire. D'après le site TankerTrackers, le Sabiti transporte un million de barils de pétrole.

Selon le site de suivi du trafic maritime Marine Traffic, le Sabiti était toujours en mer Rouge samedi en début d'après-midi, à environ 400 kilomètres au sud du port saoudien de Jeddah.

Le porte-parole du gouvernement iranien Ali Rabii a déclaré samedi dans un communiqué que l'attaque du pétrolier était lâche et a affirmé que Téhéran donnerait « une réponse proportionnée » après le résultat de l'enquête.

L’Arabie saoudite prête à fournir de l’aide

De son côté, après avoir reçu un message du capitaine du Sabiti, l'Arabie saoudite a dit qu'elle était prête à lui apporter de l'aide.

Un courrier électronique a été reçu [vendredi] du capitaine du navire iranien Sabiti, d'après lequel la proue du navire-citerne était endommagée, entraînant une fuite de pétrole, selon le porte-parole de la Direction générale des gardes-frontières, cité par l'agence de presse officielle SPA.

Toujours selon cette source, les autorités saoudiennes étaient prêtes à fournir toute l'assistance nécessaire, mais le navire a fermé son système automatique d'identification et n'a pas répondu aux appels des autorités saoudiennes.

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