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Le Nobel de chimie récompense les travaux sur les batteries au lithium

Akira Yoshino, tout sourire, au micro.

Akira Yoshino, prix Nobel de chimie 2019, lors d'une conférence donnée en son honneur plus tôt cette année.

Photo : Reuters / Issei Kato

Agence France-Presse

Le prix Nobel de chimie a récompensé mercredi l'Américain John Goodenough, le Britannique Stanley Whittingham et le Japonais Akira Yoshino pour l'invention des batteries au lithium, aujourd'hui présentes dans de nombreuses technologies du quotidien.

Ce type de batterie légère, rechargeable et puissante est maintenant utilisée partout, dans les téléphones et ordinateurs et les véhicules électriques. Elle peut également conserver des quantités importantes d'énergie solaire et éolienne, ouvrant la voie à une société libérée des énergies fossiles, a expliqué l'Académie suédoise royale des sciences, qui décerne le prix.

Cette batterie utilisée dans les téléphones, les ordinateurs portables et même les automobiles électriques a été mise au point lors de la crise énergétique dans les années 1970.

Une projection des photos des trois lauréats.

Le prix Nobel 2019 de Chimie est allé à trois chercheurs américain, britannique et japonais pour leurs travaux respectifs sur la batterie au lithium

Photo : Reuters / TT News Agency

John Goodenough, qui devient à 97 ans le plus vieux lauréat Nobel de l'histoire, a ensuite prédit que les propriétés de cette cathode pouvaient être augmentées si elle était produite à partir d'oxyde métallique au lieu de disulfure.

En 1980, il a démontré que la combinaison d'oxyde de cobalt et d'ions de lithium pouvait produire jusqu'à 4 volts. Akira Yoshino a ensuite créé la première batterie commerciale, en 1985.

Je pense que le changement climatique est un défi très grave pour l'humanité et les batteries au lithium-ion peuvent stocker de l'électricité, a réagi Akira Yoshino, lors d’une interview accordée à la télévision japonaise après l'annonce de son prix.

Je suis heureux que la batterie lithium-ion ait remporté ce prix dans le contexte actuel. J’espère que ça aura un effet d’encouragement pour les jeunes chercheurs.

Akira Yoshino, co-lauréat du prix Nobel de chimie 2019
Une batterie lithium-ion.

Une batterie lithium-ion comme on en trouve aujourd'hui dans de nombreux appareils électroniques.

Photo : AFP/Getty Images / AIZAR RALDES

Premier métal du tableau périodique des éléments de Mendeleïev, le lithium est aussi le plus léger, une caractéristique prisée pour les appareils électroniques.

L’année dernière, le prix de chimie était allé à l'Américaine Frances Arnold et son compatriote George Smith, ainsi qu'au Britannique Gregory Winter, pour leurs travaux exploitant les mécanismes de l'évolution pour créer de nouvelles et de meilleures protéines en laboratoire.

La médecine a ouvert le bal des Nobel 2019, lundi, avec le sacre de deux Américains William Kaelin et Gregg Semenza, ainsi que du Britannique Peter Ratcliffe, auteurs de découvertes sur l'adaptation des cellules au manque d'oxygène, qui ouvrent des perspectives prometteuses dans le traitement du cancer et de l'anémie.

Le prix de physique est allé mardi au Canado-Américain James Peebles, qui a mis ses pas dans ceux d'Einstein pour éclairer les origines de l'Univers, et les Suisses Michel Mayor et Didier Queloz qui, les premiers, ont révélé l'existence d'une planète en dehors du système solaire.

Suivra le Nobel de littérature, jeudi, où deux lauréats seront nommés, l'un pour 2018, l'autre pour 2019. En effet, l'Académie suédoise qui le décerne en a reporté l'attribution l'an dernier en raison d'un scandale d'agression sexuelle.

Le lauréat du Nobel de la paix sera dévoilé, vendredi, à Oslo, avant le prix d'économie qui conclura cette saison lundi.

Les lauréats reçoivent une bourse d’environ 1,3 million de dollars canadiens.

Chimie

Science