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Plus d'espèces sauvages font l'objet de commerce dans le monde, selon une étude

On voit une mère avec son petit.

Le pangolin est victime d'un trafic mondial.

Photo : Reuters

Agence France-Presse

Plus de 5500 espèces d'oiseaux, de mammifères, d'amphibiens et de reptiles font l'objet de commerce légal ou illégal dans le monde, soit 18 % des espèces vertébrées terrestres, un chiffre plus élevé de moitié que les estimations précédentes, selon une étude parue jeudi dans la revue Science.

Les espèces les plus visées sont souvent celles qui sont les plus vulnérables ou menacées d'extinction, ont calculé les chercheurs des universités de Floride et de Sheffield.

Pour les mammifères, 27 % des espèces sont touchées, principalement pour en tirer des produits, comme c'est le cas pour les pangolins, tués pour leurs écailles et leur viande. Amphibiens et reptiles sont plus souvent vendus comme des animaux de compagnie ou pour des zoos, des cirques ou des expositions.

Quelque 23 % des espèces d'oiseaux sont achetées et vendues, à la fois comme animaux de compagnie et pour en extraire des produits (trophées, médicaments...). Par exemple, le grand calao à casque rond est chassé pour son casque dur en forme de bosse.

Estimation supérieure aux études précédentes

Les auteurs notent que leur estimation du nombre d'espèces concernées est supérieure de 40 à 60 % à celles d'études précédentes.

Et ils prévoient que les commerces futurs, légaux et illégaux, ajouteront entre 317 et 3196 espèces supplémentaires à la liste, principalement les espèces proches des espèces déjà chassées, ou celles d'animaux relativement gros, plus prisés.

Leur conclusion : L'attention doit être portée non seulement sur les espèces déjà cibles de commerces, mais également sur celles qui ont la plus forte probabilité d'être ciblées à l'avenir.

Ils donnent l'exemple du trafic de pangolins d'Afrique, qui a commencé à remplacer celui du pangolin d'Asie après que celui-ci eut commencé à décliner.

Les espèces abondantes ne sont pas forcément à l'abri. Les espèces sont souvent ajoutées aux listes de protection après qu'un déclin important a été observé.

extrait de l'étude

Protection des espèces

Environnement