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Le prince Harry poursuit la presse tabloïd qui harcèle Meghan Markle, selon lui

Le couple est dans une calèche.

Le prince Harry et son épouse Meghan

Photo : Reuters / Hannah Mckay

Agence France-Presse

Le prince Harry est monté au créneau pour défendre son épouse Meghan contre la presse tabloïd britannique, qui la harcèle selon lui « sans pitié » comme sa mère, la princesse Diana, et a annoncé le dépôt d'une plainte contre le Mail on Sunday.

Ma plus grande peur est que l'histoire se répète, a-t-il déclaré dans une lettre publiée mardi soir. J'ai perdu ma mère, et maintenant je vois ma femme devenir la victime des mêmes forces puissantes.

Poursuivie par des paparazzi à moto, la princesse de Galles a perdu la vie le 31 août 1997 dans un accident de voiture à Paris.

Le prince a annoncé qu'il intenterait une action en justice contre le tabloïd Mail on Sunday qui a publié en février une lettre privée de Meghan à son père Thomas Markle, vis-à-vis duquel elle a pris ses distances et qui ne manque pas une occasion de s'épancher auprès des médias sur sa relation brisée avec sa fille.

Il accuse le quotidien d'avoir publié cette lettre illégalement, dans l'intention de détruire [...], en omettant des paragraphes, certaines phrases et même des mots pour masquer les mensonges proférés depuis un an.

Déjà, l'acteur américain George Clooney, ami du couple, avait réagi en s'indignant des agissements de la presse : Cette femme est enceinte de sept mois et elle est poursuivie, calomniée et pourchassée comme l'a été Diana, et l'histoire se répète. Nous savons comment cela s'est terminé, avait-il dit.

Une « propagande constante »

Mercredi, un porte-parole du Mail on Sunday a catégoriquement démenti que la lettre de la duchesse ait été éditée d'une manière qui aurait changé son message et souligné que le journal défendra vigoureusement sa position.

La presse tabloïd britannique avait pourtant d'abord accueilli à bras ouverts l'Américaine métisse, vue comme une bouffée d'air frais pour la famille royale. Mais elle n'a pas tardé à se retourner contre elle avec des articles au vitriol, en particulier le Daily Mail, dont le Mail on Sunday est la version dominicale.

Malheureusement, mon épouse est devenue l'une des dernières victimes de la presse tabloïd, qui lance des campagnes contre les gens sans se soucier des conséquences; cette campagne sans pitié a monté en puissance toute l'année où elle était enceinte et se poursuit maintenant qu'elle s'occupe de notre nouveau-né.

Le prince Harry

Il y a un coût humain à cette propagande constante, surtout lorsqu'elle est délibérément fausse et malveillante et même si nous avons continué à faire bonne figure [...]. Elle nous a causé une peine indescriptible, a-t-il poursuivi.

Meghan devenue la « duchesse capricieuse »

Harry avait pris les devants dès le début de sa relation avec l'actrice. En novembre 2016, ses services avaient publié un texte dénonçant le dénigrement en une d'un quotidien national ainsi que le sexisme et le racisme des réseaux sociaux.

Meghan a d'abord essuyé une série de critiques pour son comportement, après une série de démissions au sein du personnel de la maison royale, héritant du surnom de « duchesse capricieuse » (Duchess Difficult).

Et cet été encore, le couple a été vilipendé pour avoir à deux occasions utilisé des avions privés pour des vacances, dont un séjour chez l'idole pop Elton John sur la Côte d'Azur. Ce dernier a dû se justifier d'avoir prêté au couple son propre appareil, invoquant lui aussi le tragique destin de son amie Lady Di : Je me sens obligé de protéger Harry et sa famille de l'intrusion de la presse, qui a contribué à la mort précoce de Diana.

Mais pour Roy Greenslade, ancien journaliste au Daily Mirror, c'est une stratégie risquée que d'attaquer la presse à cause du comportement d'un seul média, a-t-il estimé sur la BBC, tout en relativisant : La presse tabloïd est beaucoup moins puissante qu'à l'époque de sa mère.

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