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Mali : au moins 25 soldats maliens et 15 djihadistes tués lors de combats

Des soldats maliens près de l'aéroport de Mopti.

L'armée malienne peine à contenir les combattants islamistes liés à Al-Qaïda ou au groupe armé État islamique.

Photo : Getty Images / MICHELE CATTANI

Agence France-Presse

Au moins 25 soldats maliens ont été tués lors d'intenses combats lundi et mardi pour le contrôle de deux camps militaires attaqués dans le centre du pays.

Il s'agit d'un des coups les plus durs essuyés depuis des mois par l'armée malienne, mais aussi par la force des pays du G5 Sahel (Mali, Mauritanie, Burkina Faso, Tchad et Niger), dont relève l'un des bataillons maliens attaqués lundi.

Une soixantaine de soldats maliens sont par ailleurs portés disparus et l'armée a essuyé de lourdes pertes en matériel, a ajouté le gouvernement dans un communiqué.

L'armée malienne est cependant parvenue à reprendre et conserver le contrôle des positions attaquées, à Boulkessy et à une centaine de kilomètres de là, à Mondoro, a déclaré le gouvernement.

Le gouvernement a indiqué que les combats se poursuivaient et qu'une opération d'envergure des forces maliennes, mais aussi burkinabées appuyées par la force française antidjihadiste Barkhane, était en cours pour neutraliser les assaillants.

Ces hostilités sont une nouvelle illustration de la dégradation continue de la situation sécuritaire dans le pays en proie depuis 2012 aux insurrections indépendantistes, salafistes et djihadistes, et aux violences interethniques meurtrières. De larges pans du territoire échappent au contrôle du pouvoir central malien.

Lundi, des éléments appartenant au groupe Ansaroul Islam selon la Force du G5 Sahel ont lancé l'offensive contre le bataillon malien de la force à Boulkessy, près de la frontière avec le Burkina Faso. Ansaroul Islam est accusé de semer la terreur dans le nord du Burkina.

Au même moment, le détachement de l'armée malienne à Mondoro a lui aussi été attaqué.

Les informations en provenance de la zone très difficile d'accès sont rares, mais celles qui en parvenaient faisaient état de violents affrontements et de lourdes pertes – y compris des civils – sur lesquelles les autorités maliennes ont gardé le silence jusqu'à mardi soir.

Les positions de Boulkessy sont tombées entre les mains des assaillants. De lourds moyens, y compris aériens, et des forces spéciales ont été engagés pour les reprendre, a indiqué une source militaire à l'AFP.

Après le déploiement des forces spéciales, les forces maliennes, malgré les tirs de harcèlement des terroristes, ont pu réoccuper le camp de Boulkessy ce mardi soir, a dit le gouvernement.

Outre les 25 soldats tués, quatre ont été blessés et évacués.

Du côté des terroristes, au moins 15 [ont été] tués et cinq véhicules détruits par les frappes aériennes, a dit le gouvernement.

Quant à Mondoro, la reprise de contrôle par les forces maliennes y était confirmée.

Déploiement des djihadistes dans toute la région

Les forces maliennes n'avaient pas connu un tel bain de sang depuis le 17 mars quand une attaque djihadiste contre un camp de l'armée à Dioura (centre) avait fait près de 30 morts.

Les djihadistes ont été en grande partie chassés ou dispersés à la suite du lancement en janvier 2013, à l'initiative de la France, d'une intervention militaire, qui se poursuit actuellement.

Cependant, les violences djihadistes ont persisté, puis se sont propagées du nord vers le centre et le sud du Mali, puis au Burkina Faso et au Niger voisins, se mêlant souvent à des conflits intercommunautaires qui ont fait des centaines de morts.

L'impuissance face à la propagation des violences au Mali et au Sahel faisait dire il y a une semaine au secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, que la communauté internationale était en train de perdre du terrain face à la violence et au terrorisme. Le nombre de morts civiles entre 2012 et 2018 a été multiplié par quatre dans les pays du G5 Sahel, avait également souligné M. Guterres lors d'une réunion de haut niveau consacrée au Mali et au Sahel, en marge de l'assemblée générale des Nations unies.

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