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Ottawa et Washington veulent réduire leur dépendance aux terres rares de Chine

Des terres rares dans un port chinois.

Les terres rares sont constituées de métaux essentiels à la fabrication d'une multitude d'appareils technologiques, dont les téléphones intelligents.

Photo : AFP

Agence France-Presse
Prenez note que cet article publié en 2019 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Canada est en discussion avec les États-Unis pour réduire la dépendance des deux alliés aux réserves chinoises de terres rares, minéraux essentiels à la fabrications de produits technologiques et militaires, a confirmé lundi le premier ministre Justin Trudeau.

J'ai soulevé la question lors d'une rencontre avec Donald Trump, au cours de laquelle j'ai souligné que le Canada possède bon nombre des terres rares indispensables à la technologie moderne, a déclaré M. Trudeau, interrogé à ce sujet lors d'une conférence de presse.

« Il est dans notre intérêt de veiller à ce que nous disposions d'un approvisionnement fiable de ces importants minéraux. »

— Une citation de  Justin Trudeau, premier ministre du Canada

Cette annonce fait suite à un article du quotidien canadien The Globe and Mail révélant les efforts déployés par le gouvernement fédéral pour réduire la dépendance des deux alliés nord-américains aux réserves chinoises de minéraux comme le lithium, l'uranium, le césium et le cobalt.

La Chine contrôle plus de 90 % de l'approvisionnement mondial de ces minéraux utilisés dans les téléphones intelligents, les panneaux solaires ou encore les technologies militaires. Elle en est également le premier producteur et raffineur mondial.

Minéraux dits de terres rares

Échantillons de métaux dits de terres rares

Photo : Courtoisie : Samdim

En pleine guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, le gouvernement de Pékin a laissé entendre qu'il pourrait bloquer ses exportations de ces métaux dont l'industrie américaine a besoin dans de nombreux secteurs de pointe.

En 2010, le géant asiatique avait déjà brutalement interrompu ses exportations de terres rares vers le Japon lors d'un différend territorial.

Le Canada et la Chine traversent également une crise diplomatique sans précédent suite à l'arrestation à Vancouver début décembre de la dirigeante du géant chinois des télécoms Huawei, Meng Wanzhou, à la demande des États-Unis, qui réclament son extradition.

La Chine a depuis arrêté l'ex-diplomate canadien Michael Kovrig et son compatriote consultant Michael Spavor, qu'elle soupçonne d'espionnage, et suspendu les importations de colza et de viande canadienne.

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