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70e anniversaire de la Chine populaire : Hong Kong est aux aguets

Tamara Alteresco fait le point.

Photo : Reuters / Jorge Silva

Agence France-Presse

La police hongkongaise a mis en garde contre une situation « très, très dangereuse » qui pourrait tourner mal mardi dans l'ex-colonie britannique, où de nouvelles manifestations prodémocratie sont prévues à l'occasion du 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine.

Nous nous attendons à ce que la situation demain soit très, très dangereuse, a déclaré aux journalistes John Tse, haut responsable de la police locale, au lendemain d'une des pires soirées de violences dans l'ex-colonie britannique.

Les émeutiers radicaux sont en train d'élever leur niveau de violence. La profondeur et l'ampleur de leurs violences et de leurs projets montrent qu'ils se livrent de plus en plus à des actes de terrorisme, a-t-il accusé.

Les manifestants hongkongais, qui ont appelé à une journée de colère, comptent bien profiter des célébrations de mardi pour crier encore plus fort leur ressentiment à l'encontre du régime chinois et dénoncer le recul des libertés et la violation, selon eux, du principe Un pays, deux systèmes qui avait présidé à la rétrocession du territoire.

À Pékin, le président chinois Xi Jinping, s'exprimant lors d'une réception à la veille de la célébration des 70 ans du régime communiste, s'est engagé à poursuivre l'application du principe et à respecter le haut degré d'autonomie du territoire.

Des gens forment une chaîne humaine à Hong Kong.

Des gens forment une chaîne humaine de soutien au mouvement de protestation à Hong Kong, lundi 30 septembre 2019.

Photo : Associated Press / Vincent Thian

La région autonome du sud de la Chine, qui traverse depuis juin sa plus grave crise politique depuis sa rétrocession en 1997, a été le théâtre de graves affrontements dimanche entre radicaux et policiers, alors que de nombreuses barricades ont été incendiées dans des quartiers du centre de l'île.

Actions et manifestations sont depuis près de quatre mois quasi quotidiennes à Hong Kong et exigent notamment des réformes démocratiques. Mais les tensions sont montées d'un cran ces derniers jours, à mesure qu'approchent les célébrations de mardi en Chine continentale.

Pékin entend à cette occasion faire en grande pompe l'étalage de sa puissance et des progrès économiques extraordinaires réalisés ces dernières décennies, avec notamment un défilé militaire géant.

La police a refusé d'autoriser une manifestation mardi, ce qui ne devrait pas dissuader les protestataires de descendre à nouveau dans les rues.

Je veux voir des millions de personnes boycotter les événements nationaux et provoquer des manifestations violentes le 1er octobre, disait un message posté sur le forum LIHKG. En l'absence de leaders clairement identifiés, la contestation s'organise essentiellement sur les réseaux sociaux.

Manifestations quotidiennes

Lundi matin, une armée d'employés municipaux s'était déployée dans Hong Kong pour tenter d'effacer les stigmates des heurts de la veille, dans un grand nettoyage devenu courant au lendemain de fins de semaine de plus en plus violentes.

Ils ont ici et là empilé les briques arrachées aux trottoirs et balayé les débris carbonisés de barricades. Les murs étaient aussi maculés de graffitis et les rues jonchées de tracts de manifestants.

Un café Starbucks du quartier de Wanchai, dans le centre, était couvert de graffitis hostiles à la police ou appelant à un boycottage. À Hong Kong, les établissements de la franchise appartiennent au groupe Maxim's Caterers. Les appels au boycottage ont récemment fusé quand Annie Wu, la fille du fondateur de Maxim's, a prononcé devant le Conseil des droits de l'Homme de Genève un discours en soutien à Pékin et condamnant les manifestants.

Plus de 50 000 personnes, dont Joshua Wong, figure du mouvement prodémocratie hongkongais, ont signé une pétition demandant à la firme américaine basée à Seattle de rompre ses liens avec Maxim's.

Lundi, des élèves du secondaire et des étudiants entendaient faire la grève des cours.

La mobilisation est partie en juin du rejet d'un projet de loi qui visait à autoriser les extraditions vers la Chine.

La chef de l'exécutif hongkongais Carrie Lam l'a finalement abandonné début septembre. Mais cette mesure a été jugée beaucoup trop tardive par des manifestants qui ont entre-temps considérablement élargi leurs revendications.

Outre des réformes démocratiques, les protestataires demandent notamment une enquête indépendante sur ce qu'ils présentent comme des violences policières lors des manifestations ou encore une amnistie pour les personnes arrêtées.

Mme Lam, sur laquelle se concentre la colère des manifestants, doit s'envoler lundi pour Pékin, où elle assistera mardi aux festivités.

Les autorités hongkongaises ont rejeté les accusations de brutalités policières pour dénoncer en retour l'extrême violence des manifestants.

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