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Autumn Peltier, l'adolescente autochtone qui se bat pour protéger l'eau potable

Une jeune Autochtone à la tribune de l'ONU.

Autumn Peltier, une jeune militante de la Première Nation de Wiikwemkoong, en Ontario, s'adresse à l'Assemblée générale des Nations Unies le 22 mars 2018. Elle retournera au siège de l'ONU, à New York, samedi pour défendre la protection de l'eau chez les communautés des peuples autochtones au Canada.

Photo : La Presse canadienne / Manuel Elias

La Presse canadienne

Elle n'est pas assez vieille pour détenir un permis d'apprenti conducteur, mais Autumn Peltier joue depuis plusieurs années un rôle de premier plan pour protéger l'eau potable dans les communautés autochtones du Canada.

L'adolescente de la Première Nation de Wiikwemkoong, sur l'île Manitoulin, dans le Nord de l'Ontario, s'intéresse à cet enjeu depuis qu'elle a été assez grande pour apprendre l'existence d'un avis de faire bouillir l'eau dans une communauté ojibwée voisine. Elle n'avait alors que huit ans.

La jeune militante précise qu'elle entretient ce lien depuis sa plus tendre enfance, où, selon les enseignements de sa culture, on apprend à aimer l'eau comme on aime sa mère. Cela remonte encore plus loin, à ses ancêtres, de qui elle a hérité son rôle traditionnel de porteuse d'eau.

Autumn Peltier aura 15 ans vendredi, alors que des milliers de jeunes de partout au Canada doivent participer à une grève massive destinée à dénoncer l'inaction des gouvernants face au changement climatique. Et elle se trouve déjà à l'avant-garde d'un mouvement écologiste mondial dirigé par des jeunes comme elle et la militante suédoise Greta Thunberg.

Cette fin de semaine, l'adolescente, commissaire en chef des eaux de la Nation Anishinabek, qui représente 40 communautés de l'Ontario, sera à nouveau à l'Organisation des Nations unies (ONU) pour communiquer sa vision d'un monde, où tous ont accès à de l'eau potable.

Elle devrait prendre la parole devant des centaines d'invités venus du monde entier, samedi, lors d'un forum sur l'utilisation des terres, organisé par l'ONU.

La jeune militante autochtone en sera à sa deuxième visite au siège de l'ONU, à New York. Elle avait exhorté l'Assemblée générale, l'an dernier, à être sur le pied de guerre et à prendre position pour la planète.

Selon sa mère, la jeune Autumn Peltier a aussi diffusé son message lors de centaines d'événements à travers le monde. En 2015, elle a assisté à la conférence des jeunes sur le climat, en Suède, et un an plus tard, elle a questionné le premier ministre Justin Trudeau sur ses promesses non tenues, lors d'une réunion de l'Assemblée des Premières Nations.

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Toronto

Changements climatiques