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Saguenay abandonne le Grand Prix cycliste

Des cyclistes gravissent une pente.

Des athlètes en action lors du dernier Grand Prix cycliste de Saguenay

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le Grand Prix cycliste de Saguenay ne sera pas de retour en 2020. La Ville coupe les subventions qu’elle accordait à l’événement.

Avec cette perte importante de financement, le comité organisateur se voit contraint de lancer la serviette.

En 2019, la Ville a octroyé une somme de 221 000 $ pour la tenue de cet événement cycliste d’envergure. Ce montant inclut les travaux publics et l’assistance des policiers. Il s’agit du quart du budget de fonctionnement du Grand prix cycliste.

En entrevue à l’émission C’est jamais pareil, le conseiller municipal Marc Bouchard, membre de la Commission des finances, a expliqué que la Ville a dû faire des choix difficiles.

Ces sommes serviront à boucler le budget de la Ville.

Marc Bouchard, conseiller municipal

« Ça fait deux ans qu’on augmente les taxes et on s’est engagé auprès des citoyens à faire une augmentation de taxes qui va respecter le taux d’inflation pour la prochaine année, ajoute-t-il. Pour y arriver, il faut enlever certaines dépenses. »

Marc Bouchard précise que le montant qui était accordé au Grand Prix cycliste provenait de l’enveloppe de 8 millions de dollars consacrée à l’aide aux organismes. Il a été jugé que le Grand Prix cycliste était moins essentiel à la vie des citoyens que le travail de certains organismes communautaires par exemple.

Onde de choc

Le comité organisateur du Grand Prix est sous le choc. Le président Steeve Potvin affirme que continuer les activités est irréaliste dans ces circonstances, surtout sans l’appui des policiers.

Tu ne peux pas lancer un peloton professionnel de 120 cyclistes sans service de police. Ça devient impossible.

Steeve Potvin, président du Grand Prix cycliste de Saguenay
Le peloton de tête du Grand Prix cycliste de Saguenay

Le Grand Prix cycliste de Saguenay réunissait les meilleurs jeunes cyclistes professionnels.

Photo : Radio-Canada / Gilles Munger

L’événement pourrait-il revenir en 2021 même s’il n’a pas lieu l’an prochain? Très difficile selon Steeve Potvin.

Si tu sautes une année, aller rechercher les bénévoles après, c’est pratiquement impossible, mentionne-t-il. Environ 200 bénévoles gravitaient autour de l’organisation chaque année.

Le Grand Prix cycliste en était à sa cinquième édition en juin. Auparavant, la Coupe des Nations attirait aussi des cyclistes d’un peu partout sur la planète depuis 2008.

Il y a beaucoup de coureurs du Tour de France qui sont passés par ici. Dans une petite région comme la nôtre, c’est incroyable. De savoir qu’on ne reverra plus ça, ça nous rend tristes.

Steeve Potvin, président du Grand Prix cycliste de Saguenay

Le conseiller municipal Marc Bouchard affirme que la décision est prise et il serait surprenant qu'elle change.

Saguenay–Lac-St-Jean

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