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Hong Kong : tirs de balles en caoutchouc face à des militants radicaux

Une foule réunie dans un hall

Les manifestants occupent un centre commercial pour montrer leur mécontentement.

Photo : Reuters / Aly Song

Agence France-Presse

Des policiers ont tiré des balles en caoutchouc au cours d'affrontements dimanche à Hong Kong avec des manifestants prodémocratie près d'un centre commercial qu'ils avaient investi, tandis qu'une action prévue à l'aéroport a été contrecarrée.

Dimanche, pour le 16e week-end de mobilisation, des milliers de manifestants se sont rassemblés dans un centre commercial situé à Sha Tin, au nord de la ville. Ils ont notamment entonné des chansons et confectionné des origamis.

Même si nous sommes très fatigués, nous ne pouvons pas renoncer à nos droits, a expliqué à l'AFP Mme Ching, une enseignante participant à ce rassemblement.

Si ce [mouvement] dure 100 jours, 200 jours ou même 1000 jours et que nous n'obtenons toujours pas ce que nous voulons, nous continuerons à sortir.

Mme Ching, enseignante

La situation a commencé à se tendre plus tard dans l'après-midi quand des militants appartenant à des groupuscules radicaux, le visage caché par un masque, se sont fait passer un drapeau chinois arraché d'un immeuble voisin appartenant au gouvernement. L'étendard a ensuite été jeté dans une rivière située à proximité.

Des militants ont ensuite vandalisé des distributeurs de tickets dans la station de métro de Sha Tin avant l'intervention de la police antiémeute qui a fermé la station.

Un homme en haut d'un escalier roulant se retrouve bloqué par une barrière en travers du chemin.

Les manifestants ont tenté de bloquer l'entrée du centre commercial pour empêcher les policiers d'intervenir.

Photo : Reuters / Tyrone Siu

Avant l'arrivée des forces de l'ordre, les chaînes de télévision hongkongaises ont diffusé des images d'un homme, souffrant de contusions et de coupures au niveau du visage, être harangué par des manifestants pro-démocratie à l'intérieur de la station.

Dans la soirée, des heurts ont éclaté à l'extérieur du centre commercial entre protestataires et forces de l'ordre qui ont alors brièvement fait usage de balles en caoutchouc et de gaz lacrymogène pour les disperser.

Les forums de messageries utilisées par le mouvement de contestation avaient par ailleurs invité à « tester » les capacités de résistance de l'aéroport, en perturbant les liaisons ferroviaires et routières et en y occupant les installations.

Afin d'éviter que les manifestants ne s'y rendent massivement, la circulation des trains et le trafic routier avaient été réduits dans cette zone et les contrôles de police avaient été renforcés.

Cet aéroport international, le huitième plus important au monde, avait déjà été la cible des contestataires qui dénoncent depuis juin le recul des libertés et les ingérences grandissantes de Pékin dans les affaires de cette région semi-autonome chinoise.

Hong Kong traverse sa pire crise politique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, avec des manifestations et des actions quasi quotidiennes qui ont parfois dégénéré en violents affrontements entre radicaux et force de l'ordre.

Un homme à terre arrêté par les policiers.

De nombreux manifestants ont été interpellés pendant ces affrontements qui ont cependant été moins intenses que les précédents week-ends.

Photo : Reuters / Aly Song

Samedi, la police et des manifestants se sont brièvement affrontés dans une ville située près de la frontière chinoise.

Les forces de l'ordre ont eu recours au gaz lacrymogène et aux canons à eau contre des groupuscules radicaux qui ont érigé des barricades et jeté des pierres et des cocktails Molotov. De nombreux manifestants ont été interpellés pendant ces affrontements qui ont cependant été moins intenses que les précédents week-ends.

Dans le même temps, à Washington, samedi, trois militants pro-démocratie Joshua Wong, Denise Ho et Brian Leung, ont, dans un entretien exclusif avec l'AFP, réitéré leur détermination à poursuivre la lutte.

Selon eux, Hong Kong est devenu un « État policier » où les forces de l'ordre, pilotées par Pékin, n'ont pour mission que d'étouffer la contestation populaire légitime.

Depuis quelques jours, les appels à manifester et à la grève se multiplient sur Internet à quelques jours du 28 septembre, la date anniversaire du début du « Mouvement des parapluies » de 2014, et du 1er octobre, quand sera marqué le 70e anniversaire de la fondation de la République de la Chine.

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