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Journée cruciale dimanche pour Thomas Cook, au bord de la faillite

Un avion de la compagnie aérienne britannique Thomas Cook est sur le tarmac.

Si l'entreprise fait faillite, elle devra organiser le rapatriement de 600 000 touristes à travers le monde.

Photo : Reuters / Phil Noble

Agence France Presse

Le compte à rebours a commencé pour le voyagiste britannique Thomas Cook qui va tenter, dimanche matin, d'échapper à une retentissante faillite lors d'une réunion entre actionnaires et créanciers, avant un conseil d'administration dans l'après-midi qui doit déterminer le sort du groupe et éviter l'opération de rapatriement massive et coûteuse de centaines de milliers de touristes.

Le pionnier des tours-opérateurs Thomas Cook doit trouver 330 millions de dollars canadiens de financements supplémentaires pour éviter l'effondrement et le rapatriement de ses 600 000 touristes à travers le monde.

Si l'option de nouveaux investisseurs privés semblait exclue samedi matin, les discussions se sont néanmoins poursuivies toute la journée et une réunion entre les actionnaires et les créanciers a été ajoutée à l'agenda dimanche à 9 h. Le conseil d'administration de Thomas Cook, lui, se réunit en fin d'après-midi.

Nous saurons d'ici demain si un accord est trouvé et si Thomas Cook va survivre, a souligné une source à l'AFP, précisant que le voyagiste tentait aussi sa chance auprès du gouvernement pour injecter les fonds manquants. Des discussions se sont déjà tenues samedi.

Le syndicat TSSA, qui représente les salariés du voyagiste, a également écrit samedi à la ministre des Entreprises et de l'Industrie, Andrea Leadsom, pour lui réclamer une réunion urgente et l'exhorter à se tenir prête à aider Thomas Cook avec un réel soutien financier.

La société doit être sauvée quoi qu'il en soit. Aucun gouvernement britannique sérieux n'entérinerait la perte de tant d'emplois

Manuel Cortes, secrétaire général du TSSA

Thomas Cook compte environ 22 000 salariés, dont 9 000 pour le Royaume-Uni.

Le département des Transports et Thomas Cook, ainsi que plusieurs créditeurs du voyagiste, dont RBS, se sont refusés à tout commentaire dans l'immédiat.

Une coup de tonnerre

La possible faillite du plus ancien voyagiste au monde serait un coup de tonnerre pour le tourisme européen.

Thomas Cook devrait organiser immédiatement le rapatriement de 600 000 touristes à travers le monde, dont 150 000 Britanniques, ce qui en ferait l'opération la plus importante depuis la Seconde Guerre mondiale dans le pays.

À la fois tour-opérateur et compagnie aérienne, le groupe réalise environ 17 milliards de dollars canadiens de chiffre d'affaires par an, mais il est fragilisé depuis quelques années par une rude concurrence entre tour-opérateurs et par un environnement économique incertain, notamment au Royaume-Uni avec le flou entourant le Brexit et la chute de la livre.

Le groupe a considéré n'être plus viable tel quel et a mis sur pied un vaste plan de restructuration avec une prise de contrôle de ses activités de tour-opérateur par le chinois Fosun et de sa compagnie aérienne par ses créanciers.

Mais les 900 millions de livres promis ne suffisent pas et Thomas Cook a besoin de 200 millions supplémentaires pour poursuivre ses activités.

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