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La zone 51 n'aura pas été envahie le 20 septembre 2019

Quelques dizaines de personnes, certaines déguisées, l'une portant un jouet gonflable d'extraterrestre vert, se tiennent devant une barrière de sécurité durant la nuit.

Quelques dizaines de personnes rassemblées près d'une entrée de la célèbre zone 51

Photo : AFP/Getty Images / Bridget Bennett

Agence France-Presse

Les réseaux sociaux annonçaient deux millions de personnes pour « donner l'assaut » sur la zone 51 (Area 51), une base secrète de l'armée américaine dans le désert du Nevada, accusée par les conspirationnistes de tout poil de cacher des aliens : ils ne sont finalement pas plus d'une centaine à avoir fait le déplacement.

Tout a commencé par un message sur Facebook organisant un événement intitulé « Prenons d'assaut la Zone 51, ils ne peuvent pas nous arrêter tous » (« Storm Area 51, They Can't Stop All of Us »).

L'idée était d'envahir, le 20 septembre à 3 h du matin, cette fameuse zone 51, une base de l'armée de l'air américaine si secrète que son existence même n'a été reconnue par la CIA qu'en 2013.

Relayé par les médias et moqué par les humoristes, l'événement avait fait grand bruit, incitant même l'armée américaine à adresser une sévère mise en garde aux audacieux qui auraient vraiment l'idée d'envahir le site.

Un véhicule militaire tout-terrain circule derrière deux barrières affichant un panneau d'arrêt, sur une route dans le désert du Nevada.

Des véhicules militaires en patrouille près d'une entrée à la zone 51

Photo : Getty Images / Mario Tama

Au total, deux millions de personnes s'étaient inscrites lorsque Facebook a supprimé début août l'événement, qui ne respectait pas ses critères de publication.

Matthew Roberts, l'initiateur de l'événement, avait indiqué qu'il s'agissait d'une simple blague qui lui était passée par la tête quand il s'ennuyait à 2 h du matin. Le jeune homme dit avoir été inspiré par un autre message Facebook qui appelait à voler les 10 000 lacs du Minnesota, avoir trouvé l'idée d'envahir la zone 51 encore plus loufoque, l'avoir diffusée, puis être allé se coucher.

Selon des médias locaux, seule une centaine de personnes, souvent déguisées ou portant parfois un bonnet en papier d'aluminium, a finalement répondu à l'appel dans la nuit de jeudi à vendredi, pour un rassemblement plutôt festif qui s'est soldé par une seule arrestation.

L'infortuné contestataire est un homme ayant uriné sur l'entrée du site, dont la route d'accès avait été fermée environ 1,5 km en amont par les autorités.

Selon le shérif local, des événements organisés dans deux bourgades voisines de la base militaire en marge du rassemblement n'ont attiré qu'environ 1500 personnes, bien moins qu'attendu par les organisateurs.

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