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Le Congrès rend hommage au chef autochtone Standing Bear

La statue du chef Standing Bear, en tenue de cérémonie, main droite tendue et une hache dans l’autre, à côté du drapeau des États-Unis, dans le grand Hall des statues du Congrès américain.

La bataille judiciaire de Standing Bear a marqué un tournant pour les droits civiques des Autochtones.

Photo : Twitter/Sénatrice Patty Pansing Brooks

Agence France-Presse

Le Congrès américain a dévoilé, mercredi, la statue du chef autochtone Standing Bear, en honneur d'un héros dont la lutte pour enterrer son fils sur les terres ancestrales a mené, au 19e siècle, à la reconnaissance de tous les Autochtones comme citoyens dotés de droits civiques.

Dans le cadre solennel du grand Hall des statues du Congrès américain, élus démocrates, républicains et membres de la tribu Ponca ont dévoilé ensemble la statue du chef en tenue de cérémonie, main droite tendue et une hache dans l’autre.

Sous la coupole du Capitole, prières et chansons en langue ponca ont rythmé la cérémonie.

Avec l'entrée de Standing Bear au panthéon de nos patriotes, les Américains honorent un homme au courage extraordinaire, mais aussi tous les Autochtones qui ont fait face à l'injustice et à l'intolérance avec dignité et détermination, a déclaré la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi.

Faisons de cette statue le symbole de notre engagement à réparer les torts du passé, a-t-elle ajouté.

Les 50 États américains sont représentés dans cette salle par des statues. Le Nebraska a décidé de remplacer l'effigie d'un ancien secrétaire d'État américain, William Jennings Bryan, par celle de ce héros, a dit le gouverneur de cet État, Pete Ricketts.

Standing Bear – Ma-chu-nah-zha en langue ponca – fut l'un des dirigeants les plus importants de la lutte pour les droits civiques dans notre pays, mais presque personne ne le connaît, et nous espérons y remédier aujourd'hui, a poursuivi M. Ricketts.

Alors que la tribu des Ponca venait d'être envoyée loin de son Nebraska d'origine, Standing Bear y était retourné en 1878 pour enterrer sur ses terres ancestrales son fils, mort de faim ou de maladie, comme une grande partie de la communauté dans les premiers mois après son déplacement forcé.

Arrêté pour avoir quitté sa nouvelle réserve, Standing Bear avait engagé une bataille judiciaire historique qui a débouché sur la reconnaissance de tous les Autochtones comme des personnes au regard de la loi, dotées de droits civiques pour la première fois dans l'histoire de notre pays, a affirmé Nancy Pelosi.

Elle a rappelé ses célèbres mots adressés au juge : Je suis un homme, Dieu nous a fait tous les deux.

L'assemblée s'est levée dans un tonnerre d'applaudissements lorsque la dirigeante démocrate a noté que, depuis janvier, deux Autochtones, Deb Haaland et Sharice Davids, toutes deux démocrates, siégeaient à la Chambre, une première historique.

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