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Facebook relance Portal, son écran intelligent conçu pour passer des appels vidéo

Plusieurs écrans de différentes tailles et des boîtes identifiées Portal sont placés sur une table.

La nouvelle gamme des produits Portal, les écrans intelligents de Facebook

Photo : AFP/Getty Images / JOSH EDELSON

Radio-Canada

Facebook relance Portal, sa gamme d'écrans intelligents conçus pour passer des appels vidéo, avec des améliorations et des prix réduits par rapport aux premiers modèles, sortis il y a moins d'un an, qui peinent à s'imposer dans un marché dominé par Amazon et Google.

Nous avons tout revu de A à Z — des matériaux à l'emballage, le design, le son, le processeur — pour parvenir à la même expérience, mais à un prix largement inférieur, a expliqué Andrew Bosworth, vice-président des équipements de consommation pour Facebook.

Le géant californien a présenté mercredi plusieurs nouvelles versions de son Portal, qui signifie portail en anglais. Il s'agit d'un écran connecté qui permet d'appeler ses contacts, seul ou à plusieurs, sans forcément se placer directement devant l'appareil, grâce à une caméra à grand-angle dotée d'intelligence artificielle.

Des Portal seconde génération, neuf mois seulement après la première

Comme leurs prédécesseurs, les nouveaux Portal font aussi office d'assistants connectés via Alexa, l'interface vocale d'Amazon, à qui les gens s'adressent pour faire des courses ou contrôler certains appareils électroménagers.

Ils proposent en outre un catalogue d'applications plus varié avec l'addition de Prime Video, le service de diffusion en continu d'Amazon. Les appels peuvent désormais être passés via WhatsApp en plus de Messenger, tous deux des services de messagerie appartenant à Facebook.

On aura le choix entre le Portal Mini, doté d'un écran de 8 pouces (179 $ CA), le Portal (10 pouces, 249 $ CA), le Portal + (15,6 pouces, 379 $ CA) ou encore le Portal TV (199 $ CA), qui n'est pas un écran mais une sorte de minicaméra reliée au téléviseur pour le transformer en interface d'appels vidéo.

Des mains tiennent une caméra de la gamme de produits Portal de Facebook.

Le directeur de produits de Portal, Phil Park, fait une démonstration du Portal TV lors d'un événement médiatique organisé à San Francisco, le 17 septembre 2019.

Photo : AFP/Getty Images / JOSH EDELSON

Un marché très contingenté

Le marché des appareils connectés est très compétitif, a reconnu Andrew Bosworth. Il y a des objets super, qui répondent à vos questions ou aux personnes qui sonnent à votre porte. Tout ça, c'est la mise de départ. Mais Portal est le seul qui va vous rapprocher des personnes que vous aimez le plus. Et nous parions sur l'idée qu'un appareil intelligent qui ne fait pas cela n'est pas si intelligent que ça.

En 2018, Amazon et Google ont écrasé le marché américain des enceintes connectées : Amazon a vendu près de la moitié des 57,5 millions d'objets écoulés, et Google, quasiment 40 %, d'après l'IDC, un cabinet spécialisé dans les analyses de marché.

Facebook a acheté en 2014 le fabricant de casques de réalité virtuelle Oculus, mais le Portal est son premier produit de grande consommation développé à l'interne.

Le groupe n'a donné aucun chiffre sur ses ventes, mais six mois après le premier lancement, le prix du modèle de base avait baissé sur plusieurs sites de commerce en ligne.

Si nous parvenons à connecter les gens entre eux, et qu'ils y accordent de la valeur, il y aura de belles occasions de faire des affaires

Micah Collins, directeur produit de Facebook

Pas de publicité ciblée... pour l'instant

Le modèle économique du réseau social utilisé par plus de 2 milliards de personnes dans le monde repose sur la personnalisation de la publicité, permise par une collecte de données personnelles très fine et à très grande échelle.

Facebook a néanmoins expliqué que les technologies d'intelligence artificielle des caméras et micros de Portal peuvent être désactivées physiquement. Il assure d'ailleurs qu'elles fonctionnent sur les appareils eux-mêmes, sans passer par un serveur à distance, et ne font pas de reconnaissance faciale.

Le réseau social dominant a aussi promis que les conversations n'étaient ni écoutées ni enregistrées, et ne serviraient donc pas à un éventuel ciblage des consommateurs.

Nous sommes une entreprise publicitaire très créative sur la génération de revenus grâce aux annonces sur nos différentes plateformes. Mais nous n'avons pas de plan spécifique pour les Portal, a précisé Micah Collins. Pour l'instant nous nous concentrons sur les fondations.

Le succès de ce type de produits électroniques ne tient plus à ses ventes, estime Werner Goertz, analyste du cabinet Gartner. Le modèle économique est différent. Il s'agit de créer un écosystème, avec de nombreux points d'entrée qui permettent d'atteindre les consommateurs et consommatrices par le biais de tous les types de produits.

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