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Un pêcheur remonte un requin au Nunavut

Trois pêcheurs portant des casquettes et des gants tiennent dans leurs bras le requin pêché au large du Nunavut.

Ce requin a été pêché au large de Kugluktuk, au Nunavut.

Photo : Miranda Atatahak

Radio-Canada

Un pêcheur du Nunavut a capturé dans son filet un requin d’environ 1 m 85, un prédateur rare dans l’océan Arctique.

« J’ai vu une queue et je me suis dit : ''Tiens, un béluga'' », raconte John Kapakatoak, qui se trouvait près de sa cabane, à une quarantaine de kilomètres du hameau de Kugluktuk, au Nunavut. « C’est la première fois que je vois un requin [en vrai], même si j’en ai déjà vu à la télévision. »

Une fois au port, ce pêcheur à la retraite a été accueilli avec liesse par la population du hameau de 1 500 habitants. « Il y a fallu des heures avant que les gens finissent de prendre des photos », dit-il.

Le requin et ses dents pointues hors de l'eau.

Le requin pêché au large du Nunavut.

Photo :  Isaiah Bolt

Un agent de la faune est alors venu prendre des échantillons du requin pour effectuer des tests. M. Kapakatoak gardera la tête comme souvenir.

Un requin-saumon

D’après Boris Worm, professeur de biologie à l’Université Dalhousie, il semblerait qu’il s’agisse d’un requin-saumon et non pas d’un requin du Groenland, l’un des plus gros poissons de l’Arctique, que l’on voit cependant rarement car il nage en eaux très profondes.

Les requins-saumons se trouvent en général près de l’Alaska et de la Colombie-Britannique. Il se peut, explique M. Worm, que le requin du Nunavut était curieux et s’est tout simplement perdu. 

« L’écosystème change en raison du réchauffement rapide de l’Arctique canadien, ajoute le professeur. De nombreuses espèces se dirigent plus vers le nord, dont les saumons. »

Il est donc possible que le requin du Nunavut ait suivi ces poissons.

Avec les informations de Mark Hadlari et de Wanda McLeod

Grand-Nord