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À deux jours des élections, Israël légalise une colonie en Cisjordanie occupée

Benyamin Nétanyahou tient une carte en point de presse.

Le cabinet de Benyamin Nétanyahou a accepté de transformer la colonie illégale de Mevoot Yericho dans la vallée du Jourdain en une colonie officielle, a déclaré le bureau du premier ministre.

Photo : Getty Images / AMIR COHEN

Agence France-Presse

Le gouvernement israélien a donné le feu vert dimanche à la légalisation d'une colonie en Cisjordanie occupée au moment où le premier ministre, Benyamin Nétanyahou, tente, dans un ultime effort, de rallier ses électeurs pour les législatives de mardi.

Au dernier jour officiel de campagne – les candidats ne pouvant pas, en théorie, tenir de rassemblement lundi en vue du scrutin de mardi –, Nétanyahou a sorti un lapin de son chapeau lors d'un conseil des ministres.

Le gouvernement a accepté de transformer la colonie sauvage de Mevoot Yericho dans la vallée du Jourdain en une implantation officielle, a souligné le premier ministre au terme de cette rencontre tenue d'ailleurs exceptionnellement dans cette plaine fertile.

La vallée du Jourdain est un mur de défense qui sera partie intégrante d'Israël [...] et qui y assurera la présence éternelle de nos forces armées, a ajouté le premier ministre israélien.

L'Autorité palestinienne a condamné la tenue de cette réunion du cabinet ministériel dans les Territoires occupés et, sans évoquer directement la colonie de Mevoot Yericho, a exhorté la communauté internationale à faire pression sur Israël qui « sape tous les fondements du processus [de paix] politique ».

La colonie de Mevoot Yericho est située près de Jéricho, la principale ville palestinienne de cette vallée stratégique et cœur de l'industrie agricole, juste au nord de la mer Morte.

Légalisée par le droit israélien, la petite colonie, fondée il y a 20 ans et où vit aujourd'hui une trentaine de familles, restera toutefois illégale aux yeux de la communauté internationale comme le sont toutes les colonies dans les Territoires palestiniens occupés.

Le gouvernement continue de faire preuve d'un mépris flagrant de la solution à deux États.

Peace Now, une ONG israélienne

C'est un jour important pour le mouvement des habitants de la Judée et Samarie, nom biblique de la Cisjordanie occupée, a précisé Hananel Dorani, chef du Conseil de Yesha, association des colons israéliens dans les Territoires occupés.

Nous espérons qu'il s'agit du début de la souveraineté israélienne sur l'ensemble de la Cisjordanie, a ajouté ce responsable.

L'annonce du gouvernement mené par Benyamin Nétanyahou intervient au moment où les principaux partis se préparent à tenir en soirée leurs derniers rassemblements de campagne pour galvaniser leurs troupes en vue de ce scrutin.

Élections législatives décisives

Le Likoud de Benyamin Nétanyahou et le parti Kahol Lavan (« Bleu-blanc ») de l'ex-chef de l'armée Benny Gantz, au coude-à-coude dans les derniers sondages, tiennent chacun leur rassemblement en soirée à Tel-Aviv, la métropole économique du pays.

Le premier ministre sortant avait promis la semaine dernière d'annexer l'ensemble des colonies juives dans la vallée du Jourdain, langue de terre stratégique qui représente environ 30 % de la Cisjordanie occupée, s'il remportait les élections.

Cette annonce avait été vivement critiquée par les responsables palestiniens, qui y voient une mise à mort du processus de paix, et par une partie de la classe politique israélienne, favorable à l'annexion, mais jugeant le timing électoraliste.

Benyamin Nétanyahou s'était engagé à annexer les colonies juives de la vallée du Jourdain « immédiatement » après ce scrutin qui s'annonce âprement disputé selon les derniers sondages des médias locaux.

Si la colonisation par Israël de la Cisjordanie occupée et de Jérusalem-Est s'est poursuivie sous tous les gouvernements israéliens depuis 1967, elle s'est accélérée ces dernières années sous l'impulsion de Nétanyahou et de son allié à Washington, le président américain, Donald Trump.

Aujourd'hui, plus de 600 000 Israéliens mènent une coexistence souvent conflictuelle auprès de trois millions de Palestiniens en Cisjordanie et à Jérusalem-Est, la partie palestinienne de la ville occupée et annexée par Israël.

Samedi soir, Donald Trump avait apporté son soutien à la campagne de réélection du premier ministre israélien, Benyamin Nétanyahou, en dévoilant leurs discussions sur un possible traité de défense commune, qu'il espère pouvoir poursuivre après le scrutin.

Le président américain a toutefois omis de commenter publiquement la promesse d'annexer une partie de la Cisjordanie.

L'État juif n'a jamais eu de plus grand ami à la Maison-Blanche, a néanmoins répondu sur le premier ministre israélien, remerciant son « cher ami » Trump.

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