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Washington veut « des progrès substantiels » dans les négociations commerciales avec Pékin

Trois hommes portant des vestons de couleur bleu marin et des cravates rouges posant devant les drapeaux américain et chinois.

De gauche à droite : l'ambassadeur Robert Lighthizer, le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin et le vice premier ministre chinois Liu He, avant leur rencontre à Pékin, le 1er mai 2019.

Photo : Reuters / POOL New

Agence France-Presse

L'administration Trump veut « des progrès substantiels » dans les prochaines négociations commerciales avec la Chine, a souligné jeudi le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, au lendemain de l'annonce à Pékin et à Washington d'une pause dans la guerre des tarifs douaniers.

Nous ne voulons pas d'un voyage qui ne soit qu'une série de discussions. Nous voulons faire des progrès substantiels, a déclaré Steven Mnuchin lors d'un entretien sur la chaîne CNBC.

Il a en outre souligné que Donald Trump était disposé à retirer ou à augmenter les tarifs douaniers sur les marchandises en provenance du géant asiatique selon l'issue des discussions.

Je suis prudemment optimiste, a-t-il également indiqué alors que Pékin a annoncé plus tôt étudier la possibilité d'acheter davantage de produits agricoles américains, qui sont chers à Donald Trump et qui sont actuellement durement touchés par les représailles chinoises.

Les entreprises chinoises ont commencé à s'informer sur l'achat de produits agricoles américains, a assuré jeudi le porte-parole du ministère chinois du Commerce, Gao Feng.

M. Gao a précisé que les produits en question comprenaient notamment le porc et le soya, que les agriculteurs américains exportaient massivement vers la Chine avant le début des tensions commerciales.

Rééquilibrer les échanges commerciaux

Le président peut nouer un accord à tout moment, mais il veut un bon accord, a martelé Steven Mnuchin, rappelant que Pékin s'était engagé dès le début des discussions « à rééquilibrer » les échanges commerciaux entre les deux pays.

En 2018, les États-Unis ont accusé un déficit des biens de 419,52 milliards de dollars avec la Chine.

Nous n'avons de toute évidence pas fait les progrès que nous souhaitions lors de la dernière réunion – qui s'était déroulée fin juillet à Shanghai, la capitale économique chinoise –, a également réagi le ministre des Finances de Donald Trump.

Il s'est refusé à dire quels étaient les points qui seraient spécifiquement discutés lors de la bilatérale du début octobre.

Le ministre a en revanche souligné que le dossier sensible de Hong Kong ne serait pas « sur la table » des négociations. Cela relève du département d'État, pas du commerce, a-t-il indiqué.

Il a rappelé qu'au printemps, lorsque les deux pays étaient sur le point de signer un accord, le texte comportait sept chapitres. Le premier portait sur la propriété intellectuelle et le transfert forcé des technologies.

Pause dans la guerre commerciale

Ces commentaires interviennent alors que Pékin et Washington ont annoncé, mercredi, une pause dans l'escalade de leur guerre commerciale.

La Chine, dont l'économie est de plus en plus affectée par une guerre commerciale qui dure depuis 18 mois, a consenti à exempter de droits de douane certains produits en provenance des États-Unis, à la demande d'entreprises.

L'hôte de la Maison-Blanche a, lui, annoncé dans la soirée qu'il reportait au 15 octobre (au lieu du 1er) la hausse des tarifs douaniers portant sur 250 milliards de dollars de biens importés de Chine « en signe de bonne volonté ».

Il a précisé que cette décision avait été prise à la demande du vice-premier ministre chinois, Liu He, en raison de la célébration, le 1er octobre, du 70e anniversaire de la République populaire de Chine.

L'imposition de nouveaux tarifs douaniers le 1er octobre leur posait un sérieux problème symboliquement, a expliqué jeudi Steven Mnuchin.

Dans cette guerre commerciale, c'est la domination technologique qui est en jeu. Washington exige des autorités chinoises qu'elles mettent fin à des pratiques commerciales jugées « déloyales », en particulier le transfert forcé de technologies américaines, les subventions massives aux entreprises d'État chinoises ou encore le vol de la propriété intellectuelle.

Jusqu'à présent, faute d'obtenir un accord, Donald Trump s'est lancé dans une guerre commerciale sans merci qui s'est traduite par des hausses de droits de douane sur des milliards de dollars de marchandises. Il a prévenu qu'il était prêt à surtaxer la totalité des importations venant de Chine d'ici la fin de l'année.

Donald Trump, président des États-Unis

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