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2500 personnes portées disparues aux Bahamas après l'ouragan

Une vue aérienne des îles Abacos, dans les Bahamas, montre l'étendue des dégâts infligés par l'ouragan Dorian.

5500 sinistrés ont été évacués des îles d'Abaco et de Grand Bahama, les plus touchées par la tempête de catégorie 5.

Photo : Reuters

Agence France Presse

Les autorités bahaméennes cherchent encore à retrouver 2500 personnes, plus d'une semaine après le passage dévastateur de l'ouragan Dorian, qui a fait au moins 50 morts dans le nord de l'archipel, selon ce qu’ont rapporté mercredi les services d'urgence.

À l'heure actuelle, environ 2500 personnes sont inscrites sur le registre gouvernemental des personnes portées disparues, a déclaré Carl Smith, représentant de l'agence bahaméenne des situations d'urgence (NEMA).

Cette liste n'a pas encore été comparée aux registres du gouvernement sur les personnes placées dans des refuges ou qui ont été évacuées, a-t-il précisé.

Selon le porte-parole, 5500 sinistrés ont été évacués des îles d'Abaco et de Grand Bahama, les plus touchées par la tempête de catégorie 5, qui est restée stationnée sur la zone les 1er et 2 septembre et a fait d'énormes dégâts.

Il a noté toutefois une « réduction importante » du nombre de personnes demandant à être évacuées par rapport à mardi.

Le gouvernement a de nouveau autorisé les vols commerciaux à destination d'Abaco, où l'aéroport avait été rouvert au milieu de la semaine dernière. Mais ces vols sont « limités » pour laisser la priorité à l'aide d'urgence et aux évacuations, a dit le porte-parole.

L'ouragan a fait au moins 50 morts, 42 à Abaco et 8 à Grand Bahama, d'après un bilan officiel encore provisoire. Les autorités ont cependant souligné que le nombre de victimes devrait augmenter, alors que les opérations de recherche de rescapés se poursuivent dans les zones touchées.

Nous n'allons pas spéculer sur le nombre total. Nous comprenons que les gens sont inquiets et nous le sommes également.

Carl Smith, représentant de l'agence bahaméenne des situations d'urgence

Selon lui, 90 % des infrastructures ont été endommagés entre Marsh Harbour et Treasure Cay, à 30 km au nord.

Le nord de l'archipel des Bahamas reste plongé dans un grand chaos et la phase d'urgence n'y est pas terminée.

À Abaco, les installations électriques ont été gravement endommagées et seuls quelques bâtiments, comme l'aéroport, la clinique et l'administration locale, ont du courant.

La centrale électrique de Marsh Harbour, la ville principale d'Abaco qui comptait plus de 15 000 habitants, « a été complètement détruite », a souligné M. Smith.

Un responsable de la compagnie électrique Bahamas Power and Light a indiqué que l'électricité pourrait revenir d'ici trois semaines dans la partie sud de l'île d'Abaco, peu touchée par l'ouragan. Mais il faudra plusieurs mois pour retrouver une situation normale dans le nord, a-t-il affirmé.

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