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L'un des plus gros animaux volants de l'histoire a été identifié au Canada

Illustration montrant un Cryodrakon boreas.

Le Cryodrakon boreas vivait il y a 77 millions d'années.

Photo : l'Université Queen Mary de Londres/David Maas

Agence France Presse

Dix mètres d'envergure et 250 kilos : une nouvelle espèce de ptérosaure, gigantesque reptile volant qui vivait à l'ère du Crétacé, a été identifiée au Canada par une équipe de paléontologues.

Ce ptérosaure, appelé Cryodrakon boreas, est vieux d'environ 77 millions d'années.

Il est l'un des deux plus gros animaux volants à avoir existé, rivalisant par sa taille avec un autre ptérosaure connu, le Quetzalcoatlus (10,5 mètres), ont expliqué des chercheurs à l'occasion de la publication de leur étude dans le Journal of Vertebrate Paleontology (Nouvelle fenêtre) (en anglais).

Les fossiles en question avaient été découverts il y a déjà 30 ans en Alberta, mais les paléontologues les avaient alors associés au Quetzalcoatlus, découvert au Texas.

En étudiant ces fossiles de plus près, les paléontologues ont finalement réalisé qu'ils provenaient d'une espèce différente.

En comparant le squelette d'un jeune animal à l'os de cou géant, intact, d'un autre spécimen, ils ont déduit que le Cryodrakon boreas pouvait atteindre 10 mètres à sa taille adulte.

On dénombre à ce jour plus de 100 espèces connues de ptérosaures, réparties en Amérique, en Asie et en Europe.

C'est une belle découverte. Nous savions que cet animal était présent ici, mais maintenant, nous pouvons prouver qu'il est différent des autres, et lui donner un nom.

David Home, chercheur à l'Université Queen Mary de Londres, auteur principal de l'étude

Cette découverte nous donne une meilleure idée de la diversité des ptérosaures en Amérique du Nord et de leur évolution, a ajouté le chercheur.

Comme les autres reptiles volants du Crétacé, le Cryodrakon boreas était carnivore. Il se nourrissait probablement de lézards, de petits mammifères et même de bébés dinosaures.

Paléontologie

Science