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La Chine exemptera de surtaxes certains produits américains

Les drapeaux des États-Unis et de la Chine installés sur une table de conférence.

La Chine et les États-Unis se livrent depuis 2018 une guerre commerciale.

Photo : Reuters / Jason Lee

Agence France-Presse

Soucieuse de limiter l'incidence de la guerre commerciale sur son économie, la Chine a annoncé mercredi l'annulation de surtaxes douanières sur 16 catégories de produits importés des États-Unis, tout cela avant de nouvelles négociations bilatérales prévues au début du mois d'octobre à Washington.

Pékin cherche à alléger la pression sur les industriels et professionnels chinois, ceux-ci se plaignant régulièrement des surcoûts induits par les droits de douane punitifs sur leurs importations de biens américains.

Les exemptions seront en vigueur du 17 septembre 2019 au 16 septembre 2020. Elles vont des pesticides aux lubrifiants en passant par certains produits pharmaceutiques et la nourriture pour poissons, a annoncé la Commission des droits de douane du gouvernement chinois.

La mesure peut également être interprétée comme un signe de bonne volonté en direction du président américain Donald Trump, même si des droits de douane punitifs continueront de s'appliquer sur l'essentiel des importations « made in USA », dont le soya et la viande de porc.

La Chine et les États-Unis se livrent depuis 2018 une guerre commerciale qui s'est traduite par l'imposition mutuelle de droits de douane sur des centaines de milliards de dollars d'échanges bilatéraux.

Pékin avait commencé en mai à recevoir des demandes de levées des surtaxes de 25 % appliquées depuis l'an passé sur une série d'importations américaines. La liste d'exemptions de droits de douane annoncée mercredi est la première à être publiée depuis.

Parmi les 16 catégories de produits concernés figurent également des biens plus confidentiels ou techniques, comme les granulés de luzerne, les accélérateurs linéaires (utilisés en médecine) ou encore les graisses (employées en mécanique).

Ces ajustements sont un signe que la Chine est davantage disposée à aboutir à des progrès lors des négociations commerciales d'octobre , ont déclaré des analystes de la banque Barclays dans une note.

[Elle voudra] probablement conclure un accord restreint, en vertu duquel [elle s'engagera à] acheter davantage de produits américains, en échange de la suspension par les États-Unis de nouvelles hausses de droits de douane.

Reprise des négociations

Pékin et Washington assurent maintenir le dialogue. Les principaux négociateurs des deux pays doivent se retrouver au début du mois prochain dans la capitale américaine pour des discussions en face à face, les premières depuis des mois.

Chinois et Américains étaient sur le point de signer un accord commercial au début du mois de mai quand les négociations se sont brutalement arrêtées, l'administration Trump accusant la Chine d'être revenue sur ses engagements.

Les tensions ont depuis redoublé d'intensité avec l'entrée en vigueur de droits de douane réciproques renforcés par vagues successives, dont la dernière date du 1er septembre.

D'ici la fin de l'année, Donald Trump compte surtaxer la quasi-totalité des importations en provenance de la Chine, qui représentent quelque 540 milliards de dollars sur la base des importations en 2018.

Les économistes mettent en garde contre la guerre commerciale qui ralentit la croissance mondiale. Le Fonds monétaire international (FMI) a en outre souligné récemment son incidence sur l'économie chinoise.

Le pessimisme gagne également les entreprises américaines présentes en Chine, selon un rapport publié mercredi par la Chambre de commerce américaine à Shanghai (est). Un quart d'entre elles disent s'attendre cette année à une baisse de leur chiffre d'affaires, alors qu'elles comptaient pour seulement 6,1 % en 2018. Et 47 % prévoient d'augmenter leurs investissements dans le pays asiatique (contre 61,6 % l'an passé).

Face à Washington, Pékin a jusqu'ici essayé d'appuyer là où ça fait mal : en visant les produits agricoles et manufacturés originaires des États américains ayant majoritairement voté pour Donald Trump.

Dans la perspective des nouveaux droits de douane décidés par Donald Trump, la Chine ne devrait pas se précipiter pour lever ses surtaxes sur le soya, le porc et les automobiles américaines. Elle a toutefois précisé mercredi que d'autres listes de produits bénéficiant d'exemptions pourraient être annoncées « en temps voulu ».

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