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Migrants : le Pentagone reconduit le déploiement militaire à la frontière mexicaine

Des soldats transportent du fil barbelé.

Des soldats américains sont déployés à Hidalgo, au Texas, à proximité de la frontière mexicaine.

Photo : Reuters / Adrees Latif

Agence France-Presse

Mark Esper, secrétaire américain de la Défense, a reconduit jusqu'à la fin septembre 2020 le déploiement militaire à la frontière avec le Mexique demandé par le président Donald Trump pour combattre l'immigration clandestine, a indiqué mardi un porte-parole du Pentagone.

Mark Esper a approuvé le 3 septembre une requête du département de la Sécurité intérieure et de la police aux frontières qui demandait le soutien du département de la Défense pour assurer la sécurité de la frontière sud pour l'année fiscale 2020, a indiqué le porte-parole, le lieutenant-colonel Chris Mitchell.

Le département de la Défense déploiera jusqu'à 5 500 soldats pour apporter son soutien en termes d'infrastructures, d'opérations, de détection et surveillance et un soutien aérien, a-t-il ajouté, sans préciser la proportion de soldats des forces actives et de réservistes de la Garde nationale.

Quelque 2 900 soldats des forces actives et 2 000 réservistes sont actuellement déployés à la frontière mexicaine.

Ces missions peuvent être menées « sans affecter outre mesure » le niveau de préparation des unités et sont conditionnées à la mise à disposition des fonds nécessaires, a précisé le porte-parole.

La décision de M. Esper a été prise la semaine dernière, le jour même où le Pentagone a annoncé avoir débloqué 3,6 milliards de dollars pour financer la construction de 280 km de mur à la frontière mexicaine, à la demande du président Donald Trump.

Le général Andrew Poppas, directeur des opérations à l'état-major américain, avait alors assuré que la construction de ces pans de mur frontalier permettrait de réduire le nombre de militaires américains déployés à la frontière mexicaine.

Pour débloquer ces fonds, le ministère américain de la Défense a décidé de « reporter » 127 projets de construction et de modernisation de locaux militaires aux États-Unis et à l'étranger prévus à son budget 2019.

Le secrétaire américain de la Défense Mark Esper au Pentagone lors d'un point de presse.

Le secrétaire américain de la Défense Mark Esper a approuvé le déploiement de 5 500 militaires à la frontière mexicaine.

Photo : Associated Press / Manuel Balce Ceneta

Les efforts du Mexique salués

Le vice-président américain Mike Pence a accueilli mardi à Washington le ministre des Affaires étrangères mexicain Marcelo Ebrard et salué, selon un communiqué de la Maison-Blanche, les efforts significatifs et sans précédent du gouvernement du Mexique pour aider à lutter contre l'immigration illégale.

M. Ebrard a confié de son côté à des journalistes que la rencontre avait été « amicale », malgré les différends qui subsistent entre les deux pays. Mexico refuse notamment, comme Washington le souhaiterait, d'être un « pays tiers sûr » auprès duquel les demandeurs d'asile aux États-Unis devraient effectuer leurs premières démarches.

Le risque de confrontation entre le Mexique et les États-Unis s'éloigne de plus en plus, a déclaré le chef de la diplomatie mexicaine.

Donald Trump s'est félicité mardi des « progrès incroyables réalisés à la frontière sud », dans un tweet accompagné d'un graphique montrant une chute du nombre d'arrestations de migrants clandestins depuis la signature en mai d'un accord migratoire entre les États-Unis et le Mexique.

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