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  • Youppi! : celui qui réjouit les partisans depuis plus de 40 ans

    Mascotte Youppi entourée de la foule dans le stade tient une caméra de Radio-Canada.

    Depuis 40 ans, la mascotte Youppi amuse les spectateurs.

    Photo : Radio-Canada

    Radio-Canada

    Il n’a jamais prononcé un mot, mais son charme est indéniable. Depuis 40 ans, le dodu et sympathique Youppi! égaye la foule avec son pelage orangé et ses drôles de mimiques. Radio-Canada a suivi la carrière de cette mascotte indissociable du sport professionnel montréalais.

    Youppi! : turbulent, mais attachant

    Baseball des Expos, 14 avril 1979

    Tiens, mais c’est Youppi! ça, la nouvelle mascotte des Expos! C’est une réussite! Il est extrêmement amusant!

    Guy Ferron, animateur

    C’est ainsi que les animateurs du Baseball des Expos, Guy Ferron et Jean-Pierre Roy, présentent Youppi! au moment où il fait son entrée dans le stade pour la première fois le 14 avril 1979.

    Quelques mois plus tard, le 17 septembre 1979 aux Coqueluches, Yoland Guérard et France Castel reçoivent Roger D. Landry, vice-président au marketing et aux affaires publiques des Expos de Montréal. Il est aussi le concepteur et le père de Youppi!.

    Les Coqueluches, 17 septembre 1979

    J’en ai eu l’idée et j’en reçois beaucoup de compliments. L’année dernière j’avais une autre mascotte et je peux vous assurer que ç'a été une catastrophe.

    Roger D.Landry, concepteur de Youppi!

    Le concepteur fait ici référence à Souki, la mascotte de la saison 1978 des Expos. Un personnage formé d’une balle de baseball géante rappelant Mr Met, des Mets de New York. Le bonhomme était vêtu d’un habit de cosmonaute muni d’étranges d’antennes.

    Souki effrayait les tout-petits. Heureusement, la confortable peluche orange est venue les rassurer dès l’année suivante.

    Sur le plateau de l’émission, Youppi! fait le beau en se déhanchant devant les dames de l’auditoire qui ricanent. Il se montre même un peu affectueux avec France Castel.

    Roger D. Landry explique qu’une rencontre de production a lieu avant chaque rencontre des Expos. Lors des matchs très importants, Youppi! est tenu de se faire moins bruyant pour ne pas déconcentrer les joueurs.

    Il faut dire que Youppi! sait se faire tapageur pour perturber l’adversaire.

    Le 23 août 1989, la mascotte des Expos saute à pieds joints sur le toit de l’abri des joueurs des Dodgers. Le gérant Tommy Lasorda, qui n’entend pas à rire, le fait expulser. Il deviendra ainsi la première mascotte à se voir montrer la porte par un arbitre lors d’un match du baseball majeur. Youppi! est revenu à la fin de cette partie de 22 manches, la plus longue de l’histoire des Expos.

    Le père de Youppi! a tout de même de quoi être fier, puisque Youppi! figure au Temple de la renommée du baseball aux côtés de Famous Chicken des Padres de San Diego et de Phillie Phanatic des Phillies de Philadelphie.

    Nouvelle recrue du tricolore

    Le 16 septembre 2005 au Téléjournal, la journaliste Mélanie Bourgeois assiste à la conférence de presse qui présente Youppi! dans son nouvel uniforme, celui des Canadiens de Montréal.

    Téléjournal / Le Point, 16 septembre 2005

    Youppi! passe de nouveau à l’histoire en devenant « la première mascotte à amuser les fans de deux sports professionnels différents. »

    Pour le club Canadien de Montréal, il s'agit de leur première mascotte en 96 ans d’existence.

    Depuis le départ des Expos, Youppi! avait été approché par une dizaine d’autres organisations sportives.

    Le concepteur de la mascotte Roger D. Landry « ne croit pas qu’il y ait un meilleur endroit que le Canadien de Montréal » pour que Youppi! continue d’apporter du bonheur aux enfants, comme il l’a fait durant 26 ans avec les Expos.

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