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Course à la direction du PLQ : Marie Montpetit renonce à se lancer

Marie Montpetit à l'Assemblée nationale.

La députée libérale Marie Montpetit abandonne son ambition de devenir chef du Parti libéral du Québec, et se range plutôt du côté de sa collègue Dominique Anglade.

Photo : La Presse canadienne / Francis Vachon

La Presse canadienne

La députée de Maurice-Richard, Marie Montpetit, renonce à se lancer dans la course à la chefferie du Parti libéral du Québec (PLQ). Dans une allocution prononcée mardi, Mme Montpetit a plutôt choisi d'appuyer la seule candidate déclarée pour l'instant, Dominique Anglade.

Même si près d'une année complète s'est écoulée depuis la défaite cinglante du Parti libéral du Québec (PLQ) lors du dernier scrutin, on ne se bouscule toujours pas au portillon pour succéder à Philippe Couillard.

Alors que Dominique Anglade, la députée de Saint-Henri–Sainte-Anne, fait cavalier seul, la liste des personnes ayant montré de l'intérêt pour le poste – mais qui se sont finalement désistées après une période de réflexion – ne cesse de s'allonger.

En juin, en entrevue à La Presse canadienne, Mme Montpetit disait pourtant souhaiter devenir chef du PLQ et affirmait être très sollicitée par la base militante du parti dans différentes régions.

Elle disait alors vouloir donner un virage nationaliste au parti, en vue de reconquérir les électeurs francophones, qui ont échappé au PLQ en octobre 2018. Le parti a subi la pire défaite de son histoire, ne récoltant plus l'appui que de 10 % du vote francophone.

L'ex-ministre de la Culture disait alors être convaincue que son parti devait redevenir celui qui se porte à la défense des intérêts du Québec sur la scène fédérale et qui affirme avec vigueur le statut de la langue française, tout en incarnant le nationalisme économique et culturel.

Après réflexion durant tout l'été, en conférence de presse, elle a mesuré ses appuis et a dit mardi en être venue à la conclusion « que la chefferie n'était pas un défi [qu'elle désirait] relever durant les prochains mois ».

Ralliement à Dominique Anglade

Elle est désormais d'avis que sa collègue Dominique Anglade saura mieux qu'elle insuffler « un vent de renouveau au sein de notre parti ».

Avec l'ajout de Marie Montpetit dans son équipe, Mme Anglade peut donc désormais compter sur l'appui de huit députés du caucus libéral, les autres étant Carlos Leitao, Hélène David, Kathleen Weil, Monique Sauvé, David Birnbaum, Saul Polo et Frantz Benjamin.

On s'attend à ce que la députée de Saint-Laurent, Marwah Rizqy, annonce elle aussi sa candidature à l'automne. Sa candidature évitera au moins au parti de composer avec le pire des scénarios, soit un couronnement.

Le député de La Pinière, Gaétan Barrette, se dit toujours en réflexion, mais admet que les appuis se font attendre.

À l'extérieur des rangs du caucus libéral, personne n'a levé la main pour exprimer son intérêt jusqu'à maintenant.

Le lancement officiel de la course au leadership sera fait à Sherbrooke en novembre. Le prochain chef du PLQ sera élu en mai 2020.

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